祷告应验的12个关键

罗德里克.C.梅雷迪思

为什么神对大多数人的祷告不作出反应呢? 你知道将得到真正成效的祈祷方式吗?


我知道我即将说的话不是「政治上恰当」,但让我这样说:你为什么该希望《圣经》里的神对那些祈求某另一神?、以错方式祷告?、经常不服从真神?、要求错事物的人的祈祷作出反应呢?

答案很简单──你必须不(要想神作出反应)!不要犯错误,,除非你以正确的方法向神祷告,你没有理由希望你的祈祷真正地应验。对于那些对基督教不予重视的人,这(说法)可能似乎是反常的——只是世上许多宗教的另一个(的说法)。但事实上,真正有数百万在我们西方国家据信是基督徒的人,根本不知道谁是真神或应该如何向祂祷告。

哦,我相当意识到,许多人向自己重复某种“胡言乱语”或“念咒语”,而最后「感觉更好」。由于问题常常是解决的,许多人就觉得其祷告应验了,可是事实上,它们没有(应验)。这个往往与「心灵科学」或「积极思考力量」有密切关联。

但我在这小册子所谈及的并不是那种「应验」(的事)。我所指的是《圣经》里各人的神非凡的直接干涉。祂是天地的造物主和整个宇宙的积极统治者!你和你的至爱的祷告怎能得到(真神)作出的这种反应呢?虽然我可提供其它要点,我要对祷告应验(的事)陈述一些基本「关键」。我肯定,你若真的真诚和全心全意遵循这些重点,你的祈祷就会开始真正的应验。对于许多从未体验这种(祈祷应验的)力量的人,祈祷应验(的这些事)或许是这么真和这么强有力,他们将觉得奇怪。

 

关键#1—向真神真诚的祷告

如果你希望你的祷告真正的应验,向《圣经》里的神祷告是绝对重要的。祂以许多方式——在创造天地里、在《圣经》里、在祂预言中的世界事情非凡的具体干涉、在对那些寻找并服从祂的人(的祷告)直接作出反应——向人类透露自己。

使 徒保罗受启示以这样的方式形容真神:「虽称为神的,或在天、或在地,(就如那许多的神,许多的主),然而我们只有一位神,就是(天)父,万物都本于他,我 们也归于他;并有一位主,就是耶稣基督,万物都是借着(经)他有的,我们也是借着(经)他有的」(《哥林多前书》8:5-6)。

在我们现代人对宗教大公的态度中,向远在天空某模糊的「一点」祷告,或向佛的神像祷告,只是像向造物主──阿伯拉罕、艾萨克、以色列及耶稣基督的神祷告一样,但最后者与前两者是完全不同!

耶 稣基督揭露真神(《马太福音》11:27)。他向其中一个门徒说:「我与你们同在这样长久,你还不认识我吗?人看见了我,就是看见了(天)父;你怎么说 ‘将(天)父显给我们看’呢?我在(天)父里面,(天)父在我里面,你不信吗?我对你们所说的话,不是凭着自己(权力)说的,乃是住在我里面的(天)父做 他自己的事。你们当信我,我在(天)父里面,(天)父在我里面」(《约翰福音》14:9-11)

我们读到耶稣基督确认神是慈爱、非凡的那位——「天父」。我们看天父基督治愈病人,安慰悲丧的人,并教导那些祂召的人遵守十诫作为生活方式(《马太福音》19:17)。这个肯定助我们更明白神的特质及祂对我们的愿望。

基督向天父祷告,也为我们树立了榜样:「耶稣说了这话,就举目望天,说:‘(天)父啊,时候到了,愿你荣耀(颂扬)你的儿子,使儿子也荣耀(颂扬)你’」(《约翰福音》17:1)。当基督教导门徒祷告的概述——祷告的恰当方式——时,他再一次说:「所以,你们祷告要这样说:我们在天上的(天): 愿人都尊你的名为(神)圣。愿你的(王)国降临;愿你的旨意行在地上,如同行在天上。我们日用的饮食,今日赐给我们。免我们的债,如同我们免了人的债。不 叫我们遇见试探;救我们脱离恶者。因为国度(王国)、权柄、荣耀,全是你的,直到永远。阿们」(《马太福音》6:9-13)。

耶稣就这样再一次透露,我们该祷求的神是天父。关于祂,基督揭露什么?祂是「在天上」。祂有一个将在这地球建设的王国或政府。祂——当作我们的天父——是可给我们日用的饮食、寛恕我们的罪、使我们摆脱撒但、使我们进入永恒王国的一位。

使 徒保罗形容这位甚至今日这么不多人了解的真神时,说明:「你们所不认识而敬拜的,我现在告诉你们。创造宇宙和其中万物的神,既是天地的主,就不住人手所造 的殿,也不用人手服事(崇拜祂),好像缺少什么;自己倒将生命、气息、万物,赐给万人(由于祂给所有生物气息及所有东西)。他从一本(血)造出万族的人, 住在全地上(球),并且预先定准他们的年限和所住的疆界」(《使徒行传》17:23-26)。

从《旧约》我们得知更多关于真神的(事)。大 巴比伦王尼布甲尼撒得知︰他会从其王国被逐出去,「等你知道至高者在人的(王)国中掌权,要将(王)国赐与谁就赐与谁(《但以理书》4:32)」。这位神 不会与任何人共享杰出(物)。祂启示以赛亚写:「地极的人都当仰望我,就必得救;因为我是神,再没有别神。我指着自己起誓,我口所出的话是凭公(正)义,并不反回:万膝必向我跪拜;万口必凭我起誓(万口必起誓)」(《以赛亚书》45:22-23)。

这是令人惊叹的神,祂具有无限力量和荣耀!当你双膝跪下,举起双手向宇宙的伟大造物主祷告,你该想你是向谁祷告,并按耶稣的指示“崇敬”或颂扬祂的名。记住祂不但是造物主,并且是整个宇宙的忙碌统治者──按自己的旨意影响国家的兴衰。祂是那位负责掌管天气──「按时降雨」(比较《申命记》28:12)——或有时候则使干旱和破坏临到必须受到惩罚的国家(24-25节)。

然而,你若向祂屈服服从,为祂服务, 祂将成为你慈爱的天父、保护者、医治者,「各样美善的恩赐和各样全备的赏赐」的给予者(《雅各书》1:17),并是充满爱和宽恕的那一位。「天离地何等的 高,他的慈爱向敬畏他的人也是何等的大!东离西有多远,他叫(除掉)我们的过犯(违犯律法的行为)离我们也有多远!父亲怎样怜恤(悯)他的儿女,耶和华也 怎样怜恤(悯)敬畏他的人!因为他知道我们本体,思念(想起)我们不过是尘土」(《诗篇》103:11-14)。

你一定要总是专门向这位神祷告──神──不向其他的开始祷告时,想你是向谁祷告,并有意地崇拜这位给你生命和气息的伟大真神。

 

关键#2—研究《圣经》

向真神祷告自然地涉及相信祂说的事物。我们在《圣经》查明——祂教导人类该如何生活——的话。《圣经》里揭露我们无法从其它途径得到的基本知识。《圣经》是神给人类的「用法指南」,告诉我们神是谁,祂是怎样的,我们该如何为祂服务。在其页里,我们查明神给我们如何向祂祷告的指示。

但只“去教会”,或为了安慰或灵感草率地读《圣经》里零七八碎的(节),你将不会得到这完全的指示。神在祂的《圣经》里命令我们说:「你当竭力(研究)[《圣经》,]在神面前得蒙喜悦(赞同),作无愧的工人,按着正意分解(详解)真理的道(关于真理的《圣经》)」(《提摩太后书》2:15,J. P. 青 的直译)。

要知道神、要明白祂的旨意并要相信祂的承诺,你就必须经常以有序方式研究祂启示的《圣经》——正如你可能研究科学教科书或一史卷一样。《新约》里的第一卷──《马太福音》是适合开始(研究《圣经》的)。慢慢和细心地从头到尾读它──注意耶稣真正说的事物,特别注意祈祷应验的许多例子。

要彻底地证明《圣经》是神的启示是超出了这本小册子的范围。但如果真的想(知道),你可证实,只有《圣经》里的预言是以确实细节,或者已经在过去实现了,或者现在在我们生活的这使人兴奋的终期开始实现。当你明白这些预言的细节及广度时,就能理解神几乎在《圣经》上签祂的名──清楚证明这本书是神的启示!使徒保罗写道:「《圣经》都是神所默(启)示的,于教训(义)、督责(责备)、使人归正、教导人学义都是有益的,叫属神的人得以完全(美),预备行各样的善事」(《提摩太后书》3:16-17)。

所以当你读到《圣经》里具体的承诺,请求全能(神)在你的生活中履行它们。当你看耶稣及其他人要求某些东西时,意识到这是你要仿效的榜样。在你所有的祷告中,仿效基督和使徒的榜样。当你面对与他们相似的考验及困难时,让你的祷告与其相同。

以色列人的戴维王及其他很久以前的伟大先知怎么样?他们真诚的祷告及神令人惊叹地同意解救他们同样地教导我们,并加强我们的信仰:「他们遭遇这些事,都要作为鉴戒(实例);并且写在经上,正是警戒我们这末后(终期)的人」(《哥林多前书》10:11)。

戴维王是寻神的心思的人(《撒母耳记上》13:14)的其中一个原因是,他不但服从神,还与祂生活和说话,并重复不断地崇拜和热爱祂。在整部《诗篇》里,我们将清楚看到这种态度:「我的心哪,你要称颂耶和华!耶和华──我的神啊,你为至大!你以尊荣(荣耀)威严为衣服,披上亮光,如披外袍,铺张穹苍,如铺幔子…我要一生向耶和华唱诗!我还活的时候,要向我神歌颂!」(104:1-2, 33)。

忘掉背诵和通常没意义的主流宗教的祷告,开始真正研究在你《圣经》里涉及祷告的教导和例子吧。让神启示的《圣经》教导你如何祷告及求什么,并相信这本神圣的书里你查明的教导和承诺。

 

关键#3—对你的罪深刻地悔改

虽然神有时倾听任何人在困难时向祂真诚呼求的祷告,祂的《圣经》没驱使祂这样做。所以受恐怖性战争震惊的平民坚决要求:「在列宁格勒保卫战中,几十万人死亡时,在哪里?」他们问:「第二次世界大战时,犹太人、波兰人、捷克人、丹麦人和荷兰人被赶进毒气室时,在哪里?」

神的《圣经》里回答:“耶和华的膀臂(手)并非缩短,不能拯救;耳朵并非发沉(难听见),不能听见,但你们的罪孽使你们与神隔绝;你们的罪恶使他掩面不听你们”(《以赛亚书》59:1-2)。

在《新约》可找到(与上述)相同的原则。耶稣治愈的瞎人说明:「我们知道神不听罪人,惟有敬奉神、遵行他旨意的,神才听他」(《约翰福音》9:31)。

我们的工作不是对那些其过去的祷告没有应验的人做心理分析或「宗教的剖析」,但我们都有责任问自己「我敬拜的是真神吗?我执行祂的旨意吗?」

耶 稣说:「你若要进入永生,就当遵守诫命(条)」(《马太福音》19:17)。你守十诫吗?或你找借口吗?使徒约翰受启示写道:「并且我们一切所求的,就从 他得着;因为我们遵守他的命令(诫条),行他所喜悦的事。」(《约翰一书》3:22)这《新约》经文清楚地给我们说明,我们遵守神的诫条时,我们的祷告应验

请对自己坦诚。人很容易对这很清楚关于遵守神律法的《圣经》教义进行理性的解释或分析的“解决办法”。但你若希望你的祷告真正应验,你必需对违反十诫悔改──违反十诫定义为犯罪(《约翰一书》3:4,英皇钦定本)。你必需接受耶稣基督是你个人的救主(《使徒行传》2:38)。然后——经(神)承诺(给人)的圣灵帮助——你将必需每日更加(对神)屈服,并让耶稣基督在你里面祂服从(神)的生活。记住使徒保罗的宣言:“我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子(是按神的儿子的信仰)而活;他是爱我,为我舍己”(《加拉太书》2:20)。

当你「在耶稣基督的恩典知识上有长进」(《彼得后书》3:18)时,祂将在你的基督徒人生中更充分地在你里面过祂的生活。当然,你将不会马上变得「完美」!除了耶稣基督,从来没有人是完美的;但对祂屈服,就会以(遵守)十诫的「方式」生活。以这种方式「与基督同行」,你可肯定你的祷告会从未更有效地应验。

 

关键#4—寛恕别人

关于祷告应验的另一重要关键是,我们愿意真正寛恕别人。老实说,我们在天的慈爱天父简直不会倾听那些来到祂面前心里有报复、愤怒或仇恨的人(的祷告)。给了我们——描述与神谈话的正确和一般方式的祈祷概述——「主祷文」后,耶稣立即通知他的信徒:「你们饶恕人的过犯(错),你们的天父也必饶恕你们的过犯(错);你们不饶恕人的过犯(错),你们的天父也必不饶恕你们的过犯(错)」(《马太福音》6:14-15)。

先知以赛亚受(神)启示,警告我们︰当欺压别人,指责别人,或只全神贯注于自己的(事)时,要来到神的面前。他写道:「你若从你中间除掉重轭(奴役)和指摘人的指头(和指责),并发恶言的事,你心若向饥饿的人发怜悯,使困苦的人得满足,你的光就必在黑暗中发现」(《以赛亚书》58:9-10)。

耶稣也给我们相同的告诫:「所以,你在祭坛上献礼物的时候,若想起弟兄向你怀怨,就把礼物留在坛前,先去同弟兄和好,然后来献礼物」(《马太福音》5:23-24)。

所以,我们必需以谦逊、悔改及寛恕的态度来到神面前。否则,按耶稣所说的,神将不寛恕我们!谦逊和怜悯的心灵是神是否会倾听我们祷告的关键要素。祂启示的《圣经》里告诉我们:「但我所看顾的,就是虚心(原文是贫穷)痛悔、因我话而战兢的人」(《以赛亚书》66:2)。

 

关键#5—神时常倾听未被皈依的人

上 述有关怜悯和寛恕别人的重要方面是,必须谦逊地意识到神常常倾听甚至全没被皈依和向祂呼求的人的祷告。我们当然知道神说过:「耶和华的膀臂(手)并非缩 短,不能拯救,耳朵并非发沉(难听见),不能听见,但你们的罪孽使你们与神隔绝;你们的罪恶使他掩面不听你们」(《以赛亚》59:1-2)。

肯定的事实是,实际上,神将一点都不倾听那些正在犯罪及持错误态度的人。但是,有数百万真诚的人以为他们真的敬拜神而只不过被蒙骗了。神容许了这(事发生)!在祂启示的《圣经》里,神解释:「魔鬼,又叫撒但,是迷惑(蒙骗)普天下的。」(《启示录》12:9)。此外,耶稣基督很清楚地告诉我们:「若不是差我来的(天)父吸引人,就没有能到我这里来的;在末日(终期)我要叫(将使)他复活」(《约翰福音》6:44)。

很重要的是,我们不要自以为神只倾听那些被皈依并服从祂的人的祷告。再说,那些还未被(神)召的真诚人怎么样?你和我在被(神)召和被皈依以前怎么样?回忆自己的人生时,我确实记得神几次全介入,使我的祷告应验。那时,祂正在「召」我。祂介入我的人生,并开始给我透露祂是「真」神。祂做了(上述的事),并将为全世界各地的其他很多人做相同的(事)。

记 起《路加福音》18:9-14里的法利赛人和税吏的故事:「耶稣向那些仗着自己是义人,藐视别人的,设一个比喻(寓言故事),说:“有两个人上殿里去祷 告:一个是法利赛人,一个是税吏。法利赛人站着,自言自语的祷告说:‘神啊,我感谢你,我不像别人勒索、不义、奸淫,(或甚至)也不像这个税吏。我一个礼 拜禁食两次,凡我所得的都捐上十分之一。’那税吏远远的站着,连举目望天也不敢,只捶着胸说:‘神啊,开恩可怜我这个罪人!’我告诉你们,这人回家去比那 人倒算为义了(有理由);因为,凡自高的,必降为卑;自卑的,必升为高。”」

所以造物主时常会倾听谦逊地向祂祷告的软弱或在宗教上看不清真相的人的祈祷。他们若故意不服从祂或是态度不对的人,祂会倾听他们。祂会听那些直接向偶像或假「神」祷告的人。但我们慈悲的天父倾听那些——虽然对祂的全启示一无所知——(却)把祂当作造物主及真神真诚地向祂呼求的人。

《诗篇》107:23-24, 27-31里表达的:「在海上坐船,在大水中经理事务的,他们看见耶和华的作为,并他在深水中的奇事…他们(往返地)摇摇晃晃,东倒西歪,好像醉酒的人;他们的智慧无法可施。于是,他们在苦难中哀求耶和华,他从他们的祸患中领出他们来(他使他们脱离痛苦)。他使狂风止息,波浪就平静。风息浪静,他们便欢喜;他就引他们到所愿去的海口(安全场所)。但愿人因耶和华的慈爱和他向人所行的奇事都称赞(感谢)他。」

我 们都知道那些虚荣、不服从(神)、或甚至“尘世” 、公开表明信仰的基督徒直率地「吹嘘」关于祷告应验(的事),或告诉(人)在其教会或其人生中关于重复(发生)的「神迹」毫无根据的叙述。这种宗教的吹嘘 (的事)和甚至伪装(的东西)实际上对真基督教有害,很容易成为那些识破这伪装的东西和被(神)召的人的绊脚石。但是,如果你的朋友或(其他)人真诚衷心地向天神祷告,祂可能会听他们,因为祂知道他们对祂的生活方式的无知不是故意的,他们的由衷(态度)是很真的。

 

关键#6—寻求神的旨意

成功的祷告的另一关键是——尽可能——绝对地肯定你的意愿和你的要求与神的旨意一致。你热心地研究《圣经》,对(神)屈服,并让基督在你里面生活时,祂的旨意越来越多地取代你自己的(意愿)。这(一切)影响你如何祷告。你认识到神以祂的形象造所有男女——在祂的时候,祂将「召」所有人类明白(真理)并悔改。考虑到这一切,你将不会只为自己的好处,但也为其他人的好处祷告。然后,你可以像耶稣一样,真诚地向神说:「不要成就我的意思,只要成就你的意思」(《路加福音》22:42)。

想起《马太福音》6里的祷告概述的最重要短语:“愿你的旨意行在地上,如同行在天上。”(第10节)。我们祷告时必需集中于这(短语)。在长远来说,什么事物对我们和事物涉及到的所有人是真正最有益处的?只有确实知道。

另一方面,《圣经》真正包括很多承诺及/或神对关于祷告应验的做了或将做的直接解释。按祂的旨意——我们若祷告和笃信神将倾听我们,就可无疑祂正听着。「我们若照他的旨意求什么,他就听我们,这是我们向他所存坦然无惧的心。既然知道他听我们一切所求的,就知道我们(具有)所求于他的(请愿)」(《约翰一书》5:14-15)。

 

关键#7—对神有信仰

你越欣赏《圣经》,将越深刻地意识到信仰的重要性。「人非有信(仰),就不能得神的喜悦;因为到神面前来的人必须信有神(他是神),且信他赏赐那寻求他的人」(《希伯来书》11:6)。

所以没有真正的信仰,你不能取悦神。一般来说,《圣经》清楚说明,除非你以信仰来到祂跟前,否则神不会倾听及使你的祷告应验:「只要凭着(以)信心(仰)求,一点不疑惑;因为那疑惑的人,就像海中的波浪,被风吹动翻腾。这样的人不要想从主那里得什么」(《雅各书》1:6-7)。

像我们探讨过的其它关键一样,建立信仰是经圣灵,真正(对神)屈服,让耶稣基督在你里面过祂的生活完成的!「信道是从听道来的(信仰是按所听的达到),听道是从基督的话来的(所听的是按神的话)」(《罗马书》10:17)。所以我们所有人必需不断阅读《圣经》,并欣赏属神的伟人(对神)的信仰和服从的榜样。以这样的方式,耶稣基督“助长”我们(《约翰福音》6:57)。我们达到像祂所想的一样想、祂所要的一样要的程度。经圣灵,当我们在宗教上增长时,祂越来越在我们里面生活。所以,与基督和谐,我们能有全信心,神天父将倾听我们的祷告。这对神绝对和坚定的信心就是信仰!

小心注意有关祷告及信仰的这个耶稣基督的重要教导:「你们当信服(笃信)神。我实在(肯定地)告诉你们,无论何人对这座山说:‘你挪开此地,投在海里!’他若心里不疑惑,只信他所说的必成,就必给他成了。所以我告诉你们,凡你们祷告祈求的,无论是什么,只要是得着的,就必得着」(《马可福音》11:22-24)。

不断地欣赏《圣经》,并祈求信仰,你将发现你的信仰越来越增长。(你必需)明白在我们里面的神的圣灵产生仍有人信奉的信仰(《加拉太书》5:22-23)。耶稣说:「你们虽然不好(恶毒),尚且知道拿好东西给儿女;何况天父,岂不更将圣灵给他的人吗?」(《路加福音》11:13)。

如果你谦逊地请求这些东西,神就愿意给你这些东西。所以,你要不断地向祂祈求你需要的信仰。学习对神的承诺有笃信,并学习信神是真的──祂有完美的智慧、完美的爱和完全的权力。意识到祂将遵守祂的所有承诺!仿效(对神)忠诚的先驱亚伯拉罕(《罗马书》4:16),因为他「对神的承诺总没有因不信心里起疑惑(犹豫不决),反倒因信心(仰)里坚固(强),将荣耀归给神,且满心相信神所应许的必能做成」(20-21节)。这是真的信仰。这是你要你的祷告真正应验你必须有的态度。

关键#8—持之以恒

如果你的儿子只要求你一次给他一辆自行车,然后似乎忘记了这件事,从没再提这话题,他的欲望会有多深切呢?他若得到了它,你认为他会多感激?所以,当我们向天父请求东西时也是这样。在祂超自然地介入前,神要知道我们是深切地渴望我们要求的任何事物,因为我们的祷告应验,我们将尊敬崇拜祂。

换句话说,神以我们的需要或欲望作为在宗教上使我们与祂更亲密的「手段」──导致我们集中于祂的旨意、以及对我们和任何其他可能有关的人真正有益处的事物。如果我们草率地请求东西,然后几乎忘记曾求(神),这会显示什么?这可能给神显示我们对祂做我们请求的事并不全感兴趣!或者我们对(事物)的欲望全是浅薄的、或许一直改变的,即使祂总是使这种浅薄的祷告应验,我们不会对祂深切地感激和崇拜

也许你熟悉耶稣「不义之(法)官」的寓言故事(《路加福音》18:1-8),这是关于某寡妇不断又不断地来见“不义的”法官的故事,直至他最后说:「只因这寡妇烦扰我,我就给他(她)伸冤(替她报仇[这样执行其要求])吧,免得他(她)常来缠磨我!」(第5节)。然后稣耶说:「你们听这不义之(法)官所说的话。神的选民昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤(神不该替他们报仇)吗?」(6-7节)。当你对东西有真正深切的欲望时,你该昼夜向主呼求──决不放弃。

神要我们持之以恒。祂要我们——在这时代日复一日地,最终贯穿永生——不断与祂生活,与祂说话,与祂沟通!使徒保罗教导我们「不住的祷告(《帖撒罗尼迦前书》5:17)。

我与我的未婚妻谈恋爱时,我“完全不可以花足够时间跟她在一起”。我们亲身谈话,通电话,我思念她、为她祷告,直至我们终于结婚了!真教会是描绘为与基督订了婚的(未来)新娘。我们必需很多时间与基督和天父在一起,变得彼此深切的熟悉。记住,我们在这生所做的使我们有预备在永恒中与这两位有个性的神在一起。这是真正的关系,和任何其它(关系)一样,它必须经时间增强。

所以学习有规律的向神祷告──花足够时间祷告,变得真正「彼此熟悉」,由于祂是和「我们生活、动作、存留」有关的一位(《使徒行传》17:28)。根据《圣经》,耶稣常常在早晨很早起身,花长和不中断的时间向天父祷告(比较《马可福音》1:35)。

先知但以理升到成为他时代最强大帝国——巴比伦帝国——最上层的统治者之一。然而,他总是用时间双膝跪下——每日三次——向神祷告(《但以理书》6:10)。与永恒神的这关系对但以理是如此重要,为了维持其宗教生活的这极重要部分(与神的关系),他最后冒(5-10节)!

戴维王也习惯每天三次向其造物主祷告:「至于我,我要求告(需求)神;耶和华必拯救我。我要晚上、早晨、晌(中)午(祈祷,并)哀声悲叹;他也必听我的声音」(《诗篇》55:16-17)。

所以要有规律地祷告。花很多时间与耶稣基督和你的天父沟通。从不——始终不——停止向神祷告!因为,在多过一方面,你的人生都取决于这联系!

 

关键#9—热切地祷告

我曾认识一位非常献身和充满激情为神服务的人,他常常说道:「兄弟们,我们在现代社会的祷告没有更多应验的其中一个原因,是我们没有用心祷告!」然后他会引用《圣经》其中的最重要一节《何西阿书》7:14,这里形容神不倾听古以色列人的祷告的一个原因。《莫法特》里的译文或许最清楚地表达这节(的意思):「他们的祷告总不是衷心的。」

我们怎么样?你和我有从全心底祷告吗?或像异教徒的诵念一样,只不假思索地说出记住的祷告,或也许在刚要进梦乡前,困倦地向神喃喃说出几个不是全心全意的请求?

再一次,记住耶稣很早起身向天父祷告的棒样!由于祷告对基督是至关重要的。所以──在其它任何事可能干扰前——祷告显然是祂日程的第一件事。他一天里很可能反复回到神面前。《希伯来书》里告诉我们关于基督充满热情和由衷的祷告:「基督在肉体的时候,既大声哀哭流泪祷告,恳求那能救他免死的主(天父),就因他的虔诚蒙了应允」(5:7)。

按耶稣在《马太福音》6章的教导,去到「僻静的地方」祷告是有好处的。独自,我们可以偶尔呼求我们的造物主帮助我们、使我们感到内疚使我们摆脱引诱或困难,只有神的帮助才能全处理处境。在耶稣寿命的最后一夜,他知道自己快要被捕,并被钉在十字架上,他虔诚的祷告从心底奔涌,求天父帮助和解救他:「耶稣极其伤痛,祷告更加恳切,汗珠如大血点滴在地上」(《路加福音》22:44)。

耶稣以如此极端和热诚的方式向他的天父呼求,他一些毛细血管可能真正爆裂——某些汗管充满了血!在我们现代、世俗、享乐主义、“仿佛无忧无虑”的社会,我们必需理解人生真正重要的问题,不是物质的!而是宗教的!──是与我们的造物主和永恒有关的。这些问题肯定是值得兴奋的!

所以,让我们衷心祷告。当我们向令人惊叹、有个性、「至高至上、永远长存」(《以赛亚书》57:15)、要成为我们真天父的那位(祷告)时,让我们是热切和热诚的。

 

关键#10—求神塑造和模造你

真正属神的男或女人是对造物主的旨意屈服的。透过先知以赛亚,神告诉我们:「但我所看顾的,就是虚心痛悔、因我话而战兢的人」(66:2)。

我们若要(我们的祷告)连续和有效地应验,这种寻求神的旨意而不是我们自己的(意愿)——向我们天父全屈服——的态度对我们祈祷的生活是极重要的。再注意耶稣还是肉体人时,他向神的最后祷告之一的态度:「父啊!你若愿意,就把这杯撤去;然而,不要成就我的意思,只要成就你的意思」(《路加福音》22:42)。

是否真的想在宗教上成长──「直等到我们众人在真道(信仰)上同归于一,认识神的儿子,得以长大成(完美)人,满有基督长成的身量(声望程度)」(《以弗所书》4:13)?如果是的话,你——跟我们所有人一样——祷告时必需在宗教上「与神摔跤」,像雅各确实与祂摔跤并得胜一样(比较《创世记》32:24-32)。我们必需在长时间有所思地与祂谈,关于在我们人生,我们能怎样对祂更全屈服、与祂生活、并尊敬祂的事情。我们必需继续不断地求神帮助我们实现我们出世的伟大目的(请参阅我们有关这题目和名为《你最终的天命》的小册子)。

在某种程度上,祈求「物质的东西」是可以的。但祷告的终极目的是帮助我们集中于,在搞好与神极重要和相互影响的关系时,向祂屈服,把祂的(旨意)代替我们的意愿。以这方式,对于我们,祂变得越来越。经不断和衷心地研究《圣经》及祷告,我们一定要寻求神的旨意。我们必须明白,我们过去对神及宗教一般的想法和态度都需要不少改善,神经以赛亚告诉我们:「我的意念非同你们的意念;我的道路(方式)非同你们的道路(方式)。天怎样高过地,照样,我的道路(方式)高过你们的道路(方式);我的意念高过你们的意念」(《以赛亚书》55:8-9)。使徒保罗的指示:「你们当以基督耶稣的心为心」(《腓立比书》2:5)。

学习与祂生活、与祂说话、整天不时地与祂静静「沟通」。真诚地求祂把你塑造成祂自己的形象。先知以赛亚受启示写道:「耶和华啊,现在你仍是我们的(天)父!我们是泥(陶土),你是窑匠;我们都是你手的工作(手所造的)。」(《以赛亚书》64:8)。祷告时对神屈服祂指责你、塑造你、使你感到内疚的做法,是真正很有效祷告的极重要关键之一。

 

关键#11—赞美并感谢全能神

另一使戴维王成为寻求「神内心」的人的品质,是他不断向祝福他、支持他并指导他的那伟大造物主表达的真诚爱、崇拜和热爱。整部《诗篇》确实充满戴 维崇敬和热爱的祷告。注意《诗篇》18篇:「耶和华,我的力量啊,我爱你!耶和华是我的岩石,我的山寨(城堡),我的救主,我的神,我的盘石,我所投靠 的。他是我的盾牌,是拯救我的角(力量),是我的高台(要塞)。我要求告当赞美的耶和华;这样我必从仇敌手中被救出来。」(1-3节)

清楚的——耶稣基督形骸的神是以色列人的「盘石」(《哥林多前书》10:4)——祂是戴维个人的「英雄」、卫士、保护者和个人的朋友。戴维在伟大神的智慧、力量和尊严中欢欣鼓舞和喜形于色!今日,数千万在我们“文明”西方社会的人,实际上,倾向崇拜摇滚明星、说唱明星、电影或电视的(恰当地称的)「偶像」和体育名人时,像戴维一样崇拜和爱慕我们的造物主已变得不时髦了。但与其崇拜这些虚荣的、时常有错误的「明星」,为何不赞美给我们生命和气息的——「众光(不偏不倚)之(天)父」,按我们所理解的,「各样美善的恩赐和各样全备的赏赐」(《雅各书》1:17)的给予者和伟大神?

为何不真正崇拜——天父神经祂创造了万物——耶稣基督(比较《约翰福音》1:1-3;《以弗所书》3:9)?为何不崇拜「倒空」自己神的荣耀、为我们树立一个完美榜样的那位(基督)(《腓立比书》2:7-9,《新修标准版本》)?为何不崇拜愿意为我们在十架上、怜悯和忠诚的大司祭(《希伯来书》2:17-18)?为何不崇拜

诚然,人想「仰慕」某人。但是,当我们败坏这个要崇拜(神)的欲望,并以这欲望对堕落和排除神的人崇拜或有时甚至大声喊叫和敬畏时,我们犯偶像崇拜罪。

相反,我们全都必需把这包括敬畏心和有时产生令人激动的感觉的英雄崇拜,转变为对整个宇宙中真正最「使人兴奋」和有个性的全能神的崇拜!我们必需想像神如何在黑暗太空各处「扔掉星星」、如何创造地球、在它上面放人,并以祂的形象创造我们,要成为祂完全的儿子──耶稣基督的真正永远弟弟(《罗马书》8:29)!我们必需欣赏每个美丽的日出和日落、每个动人的音乐、艺术或文学的作品、每个美丽的人及他们具有的天才和爱──并认识到一切源于!祂有更多即将发生在我们身上的东西!

每个情况下,我们必需对神(给我们)的每个好赏赐、帮助和祝福,总是感谢和赞美祂(《帖撒罗尼迦前书》5:18)。让我们不顾羞耻地从心底感谢,赞美和敬拜创造我们、给我们生命和气息的神,而不要对体育人物、摇滚明星或任何其他的人「偶像」热心,失去了控制。祂是一次,又一次,又再一次寛恕我们的神,祂影响和祝福我们,我们若只会回应祂,并学习像祂爱我们一样爱祂,祂计划最终与我们分享祂的永恒荣耀

 

关键#12—用耶稣基督的名祷告

在古以色列人中,只有大司祭获准进入会幕或神殿里的“至圣所”——这描绘(他)进入神亲身在场(之处)。(神)甚至命令他只是一年一次——在赎罪日(比较《利未记》16章)——去那里。只有这一天是唯一的例外,任何人进入这神圣的房间会立即被神处死!同样地,人类与神的直接联系被断绝了

但今日,因为拿撒勒的耶稣为我们的罪死了,真正的基督徒有直接与天父(联系)的机会。我们再不用惧怕来到主跟前会,相反,《圣经》里教导我们:「所以,我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助」(《希伯来书》4:16)。

经这「名」——耶稣基督的职务和权柄——我们能以祷告和崇拜直接接近神。我们不需要任何人的司祭作为(对神)说情的一种人,因为我们已有最大的大司祭──耶稣基督(第14节)。他教导他的真信徒:「我实实在在地告诉你们,你们若向(天)父求什么,他必因我的名赐给你们。向来你们没有奉我的名求什么,如今你们求,就必得着,叫你们的喜乐可以满足」(《约翰福音》16:23-24)。

当然,许多人滥用基督的名。由于,引用以赛亚的话,耶稣形容祂时代的宗教领袖:「他们将人的吩咐当作道理(教义)教导人,所以拜我也是枉然」(《马太福音》15:9)。耶稣又说:「你们为什么称呼我主啊,主啊,却不遵我的话行呢?」(《路加福音》6:46)。

要真正及正确地使用耶稣的名,我们必须服从祂,并按祂的旨意请求(东西)。记起“山上布的道”里,基督的警告:「凡称呼我‘主啊,主啊’的人不都能进天国(神的王国);惟独遵行我天父旨意的 人才能进去。当那日必有许多人对我说:‘主啊,主啊,我们不是奉(用)你的名传道,奉(用)你的名赶(魔)鬼,奉(用)你的名行许多异能(神迹)吗?’我 就明明的告诉他们说:‘我从来不认识你们,你们这些作恶(经常不守律法)的人,离开我去吧!’」(《马太福音》7:21-23)。

老实说,那些教导或经常不守律法──宣扬不需要遵守十诫的人——没得到允许用耶稣基督的名。因为他们教导并奉行与耶稣为一切生活和死的(这)一切全相反及有错误(教义)的基督教!

使徒约翰解释道:「人若说‘我认识他’,却不遵守他的诫命(条),便是说谎的,真理也不在他心里了」(《约翰一书》2:4)。一个人除非真正对基督屈服,让祂在他里面生活,并奉行十诫作为生活方式,否则就不真正「认识」神——并不熟悉神。同样,除非你在自己的人生中成长,克服及体验神在这些诫条中表达的祂惟独特质,否则也不可认识神!

那些并不真正认识真神或祂的方式的人,根本没有能力用耶稣基督的名适当地来到祂跟前。不过,按我们所理解的,怜悯人的神有时甚至倾听罪人的祷告,只要他们是真心实意的无知,并全心全意地向祂求助。但对于那些要其祷告连续应验的人,他们必须为真神服务,并服从祂,因为神的《圣经》里告诉我们:「人若知道行善,却不去行,这就是他的罪了」(《雅各书》4:17)。

所以当你以由衷和有规律的祷告接近神时,要肯定你对你的主和主宰耶稣基督服从。虽然祂不期望(我们)在宗教方面马上成熟,祂要我们,经圣灵的帮助,按这方式生活。然后,只有经基督,我们来到天父面前,有效地祷告,与祂直接联系。记住,经基督的名——即经祂的职务和权柄——来到(神面前所要做的)包括这小册子里关于祷告的大多数其它关键。用基督的名完全和完备地来到(神面前所要做的)肯定会包括:向神祷告、有足够《圣经》(引文)、对神服从寛恕别人、对神有深厚的信仰持之以恒恳切,学习像神手里可塑的陶土对祂屈服,并强烈地敬拜和爱慕你的造物主。

最后,为你自己好,请研究复查所有这些极重要的关键!学习不断向神祷告──与祂沟通和生活。然后,这时代的终期临近时,在全基督人生中——将必定发生的——困难考验和试验到来你身上时,你将确切知道做什么及如何做。实际上,你将能仿效基督所做的。既然基督向神呼求力量和勇气,当他要被处死的时候到来,他并不害怕。事实上,当犹大和部队的整支队前来捉拿耶稣时,他冷静地「往前走」,并问他们:「你们找谁?」(《约翰福音》18:4)。耶稣做了他一贯所做的。较早前,在客西马尼园,他俯伏在地恳切祷告,呼求:「我(天)父啊…」(《马太福音》26:39)。

神同意你学习像耶稣祷告一样做!你现在应该明白如何使用整个宇宙中最有力量的工具之一,并得到解决祷告没应验的真正办法——12祷告应验的关键!