基督教的浸礼:其真正意义

罗德里克.C.梅雷迪思

当您注意自己时,您领会什么?您个人多急需神的宽恕呢?您真正认为需要救世主吗? 也许您是小孩或甚至婴儿时已经受洗。您可能甚至不记得这件事。在神看来,您的洗礼是真正有效和认可的吗?这是真正至关重要的问题,因为您得救取决于这答案!


坐在对面桌子(的椅子)的高大男人肩膀,开始摇动并直抖。他喊叫,“我违反每一条神的戒条,我需要受洗!”这男人━第一次世界大战的老战士并以前海军陆战队士兵━很深切地意识到他是需要得救的罪人。作为实施巡回洗礼的年轻二十二岁大学生,我深切地被这男人真心实意的悔改态度打动。他开始明白自己,并对他所领会的真正

感到厌恶!他意识到他非常需要救世主。

您怎样?注意自己时,您领会什么?您个人多急需神的宽恕呢?您是过“相当不错的”生活吗?如果是,您甚至真正必需受洗吗?您个人真正认为需要救世主吗?

也许您已经受洗。或许您受洗时是小孩,您甚至不记得这件事,或也许您“为基督作出决定”时,您是青少年或成年人受洗的。在神看来,您的洗礼是真正有效和认可的吗?这是真正至关重要的问题,因为您得救取决于这答案!

数百万人曾受骗

意识到这世界的绝大多数人━甚至笃信教的人━曾受骗是重要的。使徒约翰受启示描述撒旦为“那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒旦,是(欺骗)普天下的”(《启示录》12:9)。对于大多数人来说,就他们个人而言,全明白他们可能曾受骗相信错宗教教义及习俗的事实是难的。

但我们所有人需要仔细和开明的比较耶稣基督的明显榜样、教义和现在所自称为“基督教”的。您将很快理解差异,按鲁弗斯.  琼斯博士坦诚的解释:“基督后来的信徒若可能接受基督为新式的模范及榜样,并认真努力建立基督的人生及教义为教会的标准及常态,基督教就会是与它所变成的大大地不相同。宗教异端就不会像现在那样背离基督的方式、其教义、其精神、其王国”(《教会欠犯异端罪者的情义》,第15页)。

耶稣和早期使徒们若不代表真正基督教的“标准”,那么,什么是这标准呢?是黑暗时代期间的罗马天主教会所谓“教会神父”混乱和时常相互矛盾的胡言乱语吗?请记住耶稣明确地警戒关于(有)错误(教义的)宗教领袖的事。他说:“任凭他们吧!他们是(瞎子的瞎领袖。)若是瞎子领瞎子,两个人都要掉在坑里”(《马太福音》15:14)。

说实话,长大(时),我全看不清大部分《圣经》的基本真理。我加入主流新教教会。在一时候,我是星期日学校班的负责人。我父母毕业于我们家人经常参加的这教会赞助的大学。然而我对人存在的最终目的没有了解,对《圣经》伟大终期预言全是无知的,并从未被教导关于圣灵改变我人生的力量、圣灵使活着的耶稣基督在我里面过其生活的事(请看《加拉太书》2:20)!然而,难以置信的是,关于《圣经》及宗教的事物,我许多朋友认为我比他们“有见识”得多。这些参加教会的年轻人,时常问我问题,对人的生存目的琢磨并不清楚。

我是不能自立的小幼儿时受洗的━甚至不能认别我的左手和右手,更不用说能明白:罪的严重性、深切地对我的罪悔改、并接受耶稣基督是我的救主。那时我是真正基督徒吗?

当然不是!

我个人对真理的追求

在那著名的新教教会,我正如其他数百万受骗的人,只在“选择的教会”长大━甚至从未考虑:这教会是否真正神的教会、是否真正教神的真理而不是教受骗人的思想及想像。最后,我十八九岁时,神开始使我明白到底真正宗教是什么。我开始是,正如一个人会研究历史书或关于物理或化学的书,真正研究《圣经》,而不是只为“启示”读福音或《诗篇》。我求神使我理解(真理),多月来,继续读并做标记,重读并对全部《新约》━然后《旧约》━沉思━努力要明白耶稣基督真正所教的!

在我个人研究中,我开始意识到真正基督教不是只相信耶稣基督个人,而是相信并根据其信息行事。我发现真正基督徒必须(对基督)全屈服,并经圣灵让基督在他里面生活。按使徒保罗所写:“因为凡被神的灵引导的,都是神的儿子”(《罗马书》8:14)。保罗也说明:“我已经与基督同钉十字架,(然而我生活,)现在(生活)的不再是我,乃是基督在我里面(生活);并且我如今在肉身(过的生活),是(以)神的儿子(的信仰过的);他是爱我,为我舍己”(《加拉太书》2:20,英皇钦定本)。

我开始明白关于相信基督并徒劳地使用其名的事,耶稣重复的警告:“你们为什么称呼我‘主啊,主啊’却不遵我的话行呢?”(《路加福音》6:46)。再一次:“凡称呼我‘主啊,主啊’的人不能都进天(的王)国;惟独遵行我天父旨意的人才能进去”(《马太福音》7:21)。

持何观点?

神有使您明白祂真正是宇宙的统治者、祂是创造并现在控制一切事物的神的事实吗?神子耶稣基督不但来到这世界为我们的罪死,现在还活着在天上的天父右边,基督现在是我们活着的大司祭?您意识到这些事吗?我们真正悔改并受洗,经(神)承诺的圣灵,基督,就会在我们里面过其生活,过他是人时过的同一(对神)服从的生活,您明白吗?《圣经》说:“耶稣基督昨日、今日、一直到永远,是一样的”(《希伯来书》13:8)。

我们都需要帮助━很多的帮助。我们简直不能以我们自己的力量克服我们自己人的虚荣心及激情,不能克服世界,也不能克服魔鬼撒旦。造我们的神承诺祂将给我们提供我们需要的灵帮助及灵力量。耶稣说:“但(帮助者),就是(天)父因我的名所要差来的圣灵,他要将一切的事指教你们,并且要叫你们想起我对你们所说的一切话”(《约翰福音》14:26)。再一次,“只等真理的圣灵来了,他要引导你们明白一切的真理;因为他不是凭自己说的,乃是把他所听见的都说出来,并要把将来的事告诉你们”(《约翰福音》16:13)。

相信耶稣真正所教的

耶稣基督来到(地球)传布关于来临神王国的信息。《马可福音》记录:“约翰下监以后,耶稣来到加利利,宣传神的福音,说:‘日期满了,神的(王)国近了。你们当悔改,信福音’”(《马可福音》1:14-15)。

要成为耶稣基督的真正门徒并得到其圣灵,您必须对您的罪悔改,并相信耶稣基督的福音。关于神王国的真正福音信息涉及一个人愿意服从这王国的律法━十戒。一名年轻人问耶稣怎样得到永生时,耶稣回答:“你为什么(说我是善的),只有一位是善的,(就是神)。你若要进入永生,就当遵守戒(条)。他说‘什么戒(条)?’耶稣说:‘就是不可杀人;不可奸淫;不可偷盗;不可作假见证;当孝敬父母;又当爱人如己’”(《马太福音》19:17-19)。耶稣在此明显地说定十戒是那些想在基督王国的人的生活方式

后来,作为我们的大司祭和教会的活着领导者,耶稣启示使徒雅各解释真正基督徒必须遵守神律法的一切“重点”。实际上,我们必须像那些将被十戒“评价”的人一样生活,因为十戒确切真正基督徒行为的标准

深受喜爱的使徒约翰警戒那些试图“淡化”服从十戒的《圣经》清楚教义,“人若说:‘我认识他’,却不遵守他的戒(条),便是说谎话的,真理也不在他心里了”(《约翰一书》2:4)。许多宣称信仰的基督徒和甚至许多著名传道者,可能知道关于神的事,但他们确切不“懂得”神━不是真正与祂相识━除非并直到他们(向祂)全屈服,并经圣灵让真正耶稣基督在他们里面过基督(对神)服从的生活!然后,他们就会有表达神品质是怎样的经历。然后,他们就会真正“懂得”神。

这意味着真正基督徒在一切时候是完美地守十戒吗?当然不是!由于使徒约翰也说明━清楚写关于基督徒的事:“我们若说自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了。我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义”(《约翰一书》1:8-9)。

这“洗净”罪(的行为)是不断的,因为真正基督徒是要:“在我们主━救主耶稣基督的恩典和知识上有长进”(《彼得后书》3:18)。

新近皈依的“参与基督的不成熟基督徒”会一直犯错误。我们所有基督徒会犯错误。然而我们会有胆量再努力(不要做错事)。我们偶然会“走错道路”。但我们每次会悔改,以圣灵的帮助走回服从十戒的道路。神的伟大宗教律法━十戒━真正是生活方式。“寻求神的内心”的以色列大卫王,说明:“我何等爱慕你的律法!终日不住地(沉思)。你的(戒条永远)在我心里,使我比仇敌有智慧”(《诗篇》119:97-98)。

您该做什么?

您若被神的圣灵吸引到神,并想成为真正基督徒,您该做什么?使徒彼得在《新约》第一五旬节日提供受启示的答案。开始意识到其罪的严重性,悔改的犹太人问彼得和其他使徒们:“‘弟兄们,我们当怎样行?’彼得说:‘你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,(为)你们的罪得赦,就必领受赐的圣灵;因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主━我们神(将)召来的’”(《使徒行传》2:37-39)。

请仔细想一想源于神的话的这基本指示。我们要“为罪得赦”受洗。那么,明显的是,我们要对罪悔改

什么是罪?

在《圣经》中,罪的最清楚定义是在《约翰一书》3:4找到的:“违背律法就是罪”(英皇钦定本)。所以,我们要对违反神的宗教律法━十戒━悔改!我们需要意识到耶稣基督来“增强”律法,并使它是可敬的(《伊赛亚书》42:21)。《山上的布道》,耶稣解释,我们不但不可杀(人),甚至还不可怀愤懑感及恨在心━因为这是谋杀的“精神”或态度(《马太福音》5:21-22)。基督徒不但绝不犯通奸罪,他们甚至不要对另一人“有极强的性欲”(第27-28节)。

远非“淡化”神的律法,耶稣的教义使十戒甚至更有约束力!

只是经耶稣基督在我们里面生活,我们能在日常生活中不断增加的反映十戒的真实意义。按先前所说明的,我们实际上必须在(基督的)恩典及知识上不断成长

经圣灵我们得到神的灵,使我们遵守神的律法。“(希望不使人失望),因为所赐给我们的圣灵将神的爱(奔涌)在我们心里”(《罗马书》5:5)。真正基督徒得到的“神的爱”是什么?它是怎样起作用的?使徒约翰解释:“(这是神的爱,使)我们遵守神的戒(条),并且他的戒(条)不是难守的”(《约翰一书》5:3)。

因此神的真正爱“流下”十戒的“水沟”或“河床”。十戒告诉我们怎样爱神,并怎样爱我们人类。与许多宗教领袖精明的争论相反,十戒是“难守的”。按我们在上面雅各书信所看的是相反,若被服从,十戒变成“自由律法”。所有人类实施十戒,它们就会使人类去除战争、罪行、通奸行为、破裂家庭、叛逆的孩子、及许多其他问题!

在快来临的神王国,人类服从十戒为行为方式。这正是在耶稣基督统治这地球的来临千禧年中将有和平繁荣昌盛、及欢乐原因!“末后的日子,耶和华殿的山必坚立,超乎诸山,高举过于万岭;万民都要流归这山。必有许多国的民前往,说:‘来吧,我们登耶和华的山,奔雅各神的殿。主必将他的道教(导)我们;我们也要行他的路。’因为(律法)必出于锡安;耶和华的言语必出于耶路撒冷。他必在多国的民中施行审判,(并指责)远方强盛的国。他们要将刀打成犁(铧),把枪打成(修剪钩)。这国不举刀攻击那国;他们也不再学习战事”(《弥迦书》4:1-3)。

您肯定要“算计花费”

回去彼得在《新约》第一五旬节的布道,记得他敦促这些人悔改。对罪的悔改(态度)意味着多于“后悔”(态度)。《圣经》清楚说明,真正悔改(态度)涉及您深信您真正是罪人━若不是在字面意义上就是在精神实质上━违反并一再攻击神的律法的事实。这意味着您深信不但是(已)做错事,而且(现在)是错的!按使徒保罗所解释的:“我也知道,在我里头,就是我肉体之中,没有良善。因为,立志为善由得我,只是行出来由不得我”(《罗马书》7:18)。后来,他并再说明:“我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢神,靠着我们的主耶稣基督就能脱离了”(第24-25节)。

当您(达到)这种真正悔改(态度)时,这是您受洗的时候了!您会需要诚实地按耶稣的指示“算计花费”:“人到我这里来,若不爱我胜过爱自己的父母、妻子、儿女、弟兄、姐妹和自己的性命,就不能作我的门徒。凡不背着自己十字架跟从我的,也不能作我的门徒。你们哪一个要盖一座(塔)楼,不先坐下算计花费,能盖成不能呢?”(《路加福音》14:26-28)。

请问您自己:以神的帮助,您会真正关注神多于家庭、朋友、工作、钱及社会地位,或您会像耶稣时代的法利赛人“爱人的荣耀过于神的荣耀”(《约翰福音》12:43)?

对于您来说,神是开始的吗?您会真正关注神比其他一切多得多吗?或您有某秘密“偶像”━您实际上关注的某物多于神及您与耶稣基督的关系?

请记住,悔改(态度)意味着改变(行为)。您个人在信仰上有准备好相信耶稣基督为您的罪牺牲,然后(对基督)全屈服,让祂进(您里面)“掌管”并改变您的整个人生吗?

对耶稣基督━神子━使自己的荣耀及力量“变空”、以人体来到(世界)为您的罪(请看《腓立比书》2:5-8)、曾永恒地与天父在一起的祂愿意丢弃一切值得赞扬的东西为您和我服务━使我们可能作为神的正式儿子与祂和天父在王国共享永生(请看《约翰福音》1:1-12)的事实,您有达到由衷的感谢状况吗?

您继续接近洗礼时,您会━以神的帮助━致力于对耶稣基督━作为您的救主、主、大师、大司祭、来临王━表达全爱及忠心吗?会(这样做)吗?

这些是至关重要和需要问的━并需要真诚和肯定回答的问题。因为受洗时,您与您造物主立圣,要现在和永远神和其子耶稣基督,对祂们服从,为祂们服务!

神没欠您任何东西。但相反的,您和我欠神和其光荣的子一切。神“经耶稣基督创造一切”(《以弗所书》3:9;《约翰福音》1:1-3)。祂创造您和我。祂创造并维持我们生活的地球、我们呼吸的空气、我们喝的水、我们吃的食物。经耶稣基督,神天父创作我们的思考能力━正是我们人用的工具━有时用它推断:必须有存在的更伟大某物创造我们思考能力的事实!然后,我们“推断”使自己有借口偷、说谎、犯通奸、(做)各种各样我们该知道是的事。按使徒保罗在《罗马书》8:7-8的解释:“(人体的思想),是与神为仇,因为不服神的律法,也是不能服,(因此)属肉体的人不能得神的喜欢”。

所以,我们需要(神的)宽恕。我们非常需要救世主。我们需要我们救世主和大司祭不断的帮助。基督不会救参与罪的我们,而会救摆脱罪的我们━为我们提供灵的力量(使我们)克服,并在神的品质方面成长。这一切只能以达到我们对神的自然敌意全悔改、并真诚相信耶稣基督━神子的性命━的伤亡是为我们罪付出的程度完成的。

您人生中,您有达到这种时候和程度吗?

改变您一生的关键

《圣经》记录许多人的人生中巨大改变的叙述。他们怎能在其人生中做出这种“彻底改变”呢?您可能在您自己人生中做出同样巨大改变吗?有两个至关重要关键。大多数人全忽略了它们。甚至那些确认它们的人,一般误解它们真正所涉及的。

我们在《使徒行传》第2篇读《新约》教会初级阶段(时)周围的事情。西蒙.彼得对集合守五旬节的大量数千人传布有影响力的布道。有些在那日听他的布道的人,只在七个半星期前,曾站在集合在彼拉多审判厅外面的暴民中。在那较早时候,当彼拉多提出释放拿撒勒的耶稣时,他们曾大声说“把他钉在十字架上!”相信彼得的信息真理时,他们深信自己所做的重大性。这是深切羞愧感及个人的内疚感,(使)他们谦逊地问彼得:“我们当怎样行?”(《使徒行传》2:36-39)。他的回应是告诉他们要悔改信仰悔改(态度)是至关重要的关键,没有它们,真正改变是不可能的。

信仰使改变(行为)成为可能。我们讲的这种信仰是仍有人信奉和真正的。它产生想要彻底改变并向神求助的心态。这信仰是对神及其承诺有信心。结果是行动!使徒雅各在《雅各书》2:17写道:“信(仰)若没有行为就是死的”。要真正相信并信任(神),神使我们能绝对无条件的对祂屈服。

《希伯来书》第11篇,时常是称为《圣经》的“信仰篇”。《希伯来书》11:13,我们得知有信仰的男女了某事。了解他们所做的,帮助我们明白改变人生的信仰。我们得知他们“(明白承诺的实现是长远,相信它们,乐意采纳它们),又承认自己在世上是客旅,是寄居的”。

首先,我们必须看并明白神作出的承诺,坚信其价值及其现实,然后并必须乐意采纳它们。乐意采纳(它们)是十分看重并珍惜(它们)。我们若不重视并珍惜神所提供的,我们根本就不会坚持住并忍受人生的兴衰。由于《希伯来书》提到有信仰的男女,十分看重神所承诺的,他们以话及行动表现出他们不是这世界的部分

我们不可同时与这世界合得来,并适应神(《雅各书》4:4)。一个人必须与这时代的价值观一致,以便适应这世界并获得它的赞同及批准。约翰概括这世界的价值观是对“肉体的情欲、眼目的情欲、并今生的骄傲”(《约翰一书》2:16)有吸引力。这时代、其败坏和贪图享乐的价值体系将停止,但有来临基于永恒价值观的新世界。这新世界━未来世界━将是永久的。

我们若真正相信这个,那么,就会想要全心全意向神求助,并学习怎样与祂永远和谐的生活。仍有人信奉的信仰产生行动,真诚的悔改(行为)是这信仰产生的最初行动之一。这是彼得的听众所表现的,那时他们问他:“我们当怎样行?”他们没提理由。他们没试图使其(错误)行为显得不重要。他们没开始指责其他人。相反的,他们是谦逊、能受教导的、在其内心及思想(对神)屈服。彼得传布了福音,他们相信其信息。他们以其由衷的欲望奉行这信仰,并证实它。所以那日,他们问所有在其人生中想真正改变的人必须问的问题:“我们当怎样行?”。

(对神)服从应得(神的)救恩吗?

神的律法告诉我们怎样像神(《彼得前书》1:15-16)。然而我们所有人远远未达到像神(的程度)。我们能做什么?即使再多(做)未来的好事也永远不能弥补我们过去所做的。甚至从人的法律(角度)来看,这该是明显的。您若因谋杀人被逮捕,您永远不再谋杀人的承诺会使您应得无罪的判决吗?当然不会!我们在未来若守律法,只是做(法律)所预料的。即使在未来再多守法律也永远不能弥补过去违反法律(的罪)。

我们所有人都有罪(《罗马书》3:23)。罪的“薪水”是死(《罗马书》6:23)。神付出其惟一生的儿子耶稣基督代替我们死,使我们能被免除死的惩罚━律法(导致)的祸害。基督代替了我们。因此,以神子的死我们与神和解(《罗马书》5:10)。

神采取主动,使我们同祂和睦,这就是和解的意思。神付出最伟大的牺牲━神子的性命━(使他)遭受您和我从思想、态度及行为引起的惩罚(《约翰福音》3:16),神以(这方式)表达其爱。但是,我们必须以信仰及悔改(行为)对神的恩典作出反应。神的意向是我们(摆脱)罪祂救我们,不是我们参与罪祂救我们。保罗问:“我们可以仍在罪中,叫恩典显多吗?断乎不可!我们在罪上死了的人岂可仍在罪中活着呢?”(《罗马书》6:1-2)。我们若要接受神自愿赠送我们在有生的“千”年绝不能应得或赢得的永生,那么,我们必须对神作出反应,放弃我们的行为方式,(采取)神的行为方式(《使徒行传》2:38)。

无条件地放弃我们的生活(方式)及意图的态度,是悔改的态度。我们若开始真正明白神提供的光荣未来的事实,并真正相信其话,那么,我们就会全心全意想要寻求神及其生活方式。这就是导致我们在《希伯来书》第11篇读有信仰的男女人生中的改变。仍有人信奉的信仰总是有行动的结果!悔改行动是对这种信仰作出的反应。虽然悔改(行动)是从心里开始的,它也会在外面的改变反映的。我们若真正开始讨厌旧行为方式,就会想放弃它们。

神曾左右您明白您错的性质吗?您有真诚地开始想摆脱您不诚实、自私、肉体的人本性吗?再一次,您准备好不但对您所做的━还对您是怎样的悔改吗?

大卫王知道这是神所需要的。他说:“神所要的祭就是忧伤的灵;神啊,忧伤痛悔的心,你必不轻看”(《诗篇》51:17)。任何人━这意味着任何人━真正并衷心地皈依(基督的教)前,神必须贬低并控制他,使他意识到自己是没什么重要的。他必须经过一段时间,厌恶自己,对神承认其罪,并对罪悔改━在其内心、思想及意向方面改变,并决定行另一方式。

这(改变的)时候来时,一个人将停止与神或与做神工作的其牧师争论并讲道理。他将不会勉强不放弃对神的错误概念。他将停止试图推理不服从神的律法,并真正以《圣经》的每句话生活。神选的服务者对他的纠正及劝说,不会伤害其“感情”。相反的,他将给神付出一生,按使徒保罗指示我们所有人所做的:“所以,弟兄们,我以神的慈悲(衷求)你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神(能接受的);你们如此(侍)奉乃是理所当然的。不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良、纯全、可(接受)的旨意”(《罗马书》12:1-2)。按保罗的指示,甚至我们的思想必须被我们“更新”的思考能力改变!

浸礼的象征

保罗在《哥林多前书》12:13写道:“(以)一圣灵,(我们都受洗进入一体)”。授洗者约翰说救世主会提供━灵和火的━两洗礼(《马太福音》3:11-12)。那些不会经神的圣灵被“投入”神的家庭的人,最终将被浸没于火湖里,使他们不留下“根和枝”(《玛拉基书》4:1)。耶稣基督把圣灵和“永生水的河”相比(《约翰福音》4:14;7:38-39)。

保罗在《歌罗西书》2:12解释浸礼象征葬礼。“旧人”被处死是象征性的。我们(从水中)浮出(时)是新人。从浸礼的水墓出现描述我们对被复活的信仰,这是我们变成新生物的最好希望。

我们在《罗马书》6:4-5读到“所以,我们藉着洗礼归入死,和他一同埋葬,像基督藉着(天)父的荣耀从死里(被)复活一样,(尽管如此,我们也该以新生行)。我们若(曾)在他死的(相似性)上(统一),也(肯定)在他(被)复活的(相似性)上(统一)” 。浸礼不是无意义的礼仪或奇妙的仪式。然而它是很重要的象征,不是我们该轻率地参加的某事。            

基于信仰及悔改(行为),浸礼是我们承诺表面上的迹象。它代表新开始。具有过去一切罪的这旧人,是象征性的被埋葬,新人出来。浸礼的水象征经圣灵我们内心被洗净的事实。基督的牺牲为我们的罪付代价,在神看来,我们从浸礼出来是清白的。这不是意味着终止,而是真正皈依过程的开始!

神的圣灵的作用

随着浸礼,我们所发现的是基督的1世纪牧师实行把双手放在(受洗者头上)的习俗(《使徒行传》8:18;《希伯来书》6:2)。这习俗是象征神使(受洗者)特别与众不同的。浸礼后,这与众不同和新的受洗者得到神的圣灵。《使徒行传》19:1-6,我们读到保罗在以弗所意外地遇见一些人,他们相信保罗的布道,并以前曾受洗。然而受洗时,他们没全明白福音,并从未得到圣灵,甚至实际上不知道它。劝告他们后,保罗以耶稣的名给他们重受洗,并为了(他们)得到神的圣灵,把双手放在他们(头上)。神经《新约》时代的第一五旬节发生的这种不寻常神迹表明,这时候,他们实际上得到圣灵。为何需要这一切?

彼得在五旬节告诉其听众,随着悔改(行为)及浸礼,他们会“领受所赐的圣灵”(《使徒行传》2:38)。得到圣灵要在我们一生中成就的目的是什么?

彼得解释,经圣灵━神非凡的力量━我们变成“与神的性(格)有分”(《彼得后书》1:4)。经圣灵,耶稣基督在我们里面生活,并使我们有力量过与基督是人时在球上过的同样生活(《加拉太书》2:20;《腓立比书》2:5)。

既然经圣灵基督在我们里面生活,我们身体是视为神殿(《哥林多前书》3:16),我们得知要在一生的一切方面崇拜神(《哥林多前书》6:20)。具有神的圣灵在我们里面,我们是神圣人们,或《圣经》所称的“圣人”。我们不能使自己(或在这方面任何东西!)神圣。神是神圣,只有神能赋予(我们)神圣性。我们若真正悔改,并以信仰向神求助,祂不但承诺宽恕我们的过去,还赋予我们其圣灵。作为给我们的赠物,神的圣灵目的是,以更新我们思想彻底改变我们一生(《提多书》3:5;《罗马书》12:2)。因为神把其律法写在我们内心及思想改变我们,我们变成新创造物(《希伯来书》8:10)。

虽然是神的力量使这彻底的变化可能(发生),然而我们具有我们发挥的作用。我们必须行使神的圣灵,我们必须接受神的圣灵为指导━总之,我们必须与神行。神的圣灵,会指导并(使我们)有力量,而不会支配或控制我们。我们在生活中必须寻求并渴望接受神的指导。除了神使(我们)有力量的圣灵外,我们的努力是徒劳的,然而没有我们努力的神力量只等于潜在的力量。像电灯开关是处于关的;使房间光亮的潜力是存在的,但电路是开的而没东西流过去。最终使我们可能完全得救是(靠)神存在的圣灵。

在信仰和悔改(行为)上,经耶稣基督的伤亡,我们被证明是正当,是清白,在神面前,身份是好的(《罗马书》5:9)。接下来的是,既然我们向神求助了,祂把圣灵放在我们里面使我们神圣化━使我们神圣。存在的圣灵使我们对宗教事物有更深刻的了解,并使我们有力量过敬畏神的生活。作为基督徒,我们必须继续在(基督的)知识及恩典方面成长(《彼得后书》3:18)。我们若让神的圣灵催促我们,那么,神律法里下定义的神的正义,就会在我们生活中实现(《罗马书》8:4)。

虽然基督的死使我们正当,最终是经其永生我们得救(《罗马书》5:9-10)。基督是活着的,现在正是在高处和天父的右边!当我们有差错并犯罪时,祂作为我们活着的大司祭,积极为我们说情(《希伯来书》4:14-16),经存在的圣灵,基督在我们里面过在肉体克服罪的其生活(《加拉太书》2:20)。基督经被复活战胜了死的事实,证明我们最终会在祂回来(地球)时得到永生(《哥林多前书》15:20-23)。

神将您“征召”入其教会

经浸礼及得到神的圣灵,您受洗必然的加入神的真正教会。“我们不拘是犹太人,是希腊人,是为奴的,是自主的,都(以)一圣灵受洗,成了一体,(对得到一圣灵的力量及福感到满足)”(《哥林多前书》12:13),由于神的教会是由那些充满圣灵并指导的人组成的(《罗马书》8:14)。

不能只“加入”神的真正教会!神必须“吸引”或“召”您,然后给您其圣灵,使您参与其教会。请记住耶稣是怎样说的,“若不是差我来的(天)父吸引人,就没有能到我这里来的;到我这里来的,在末日我要(使)他复活”(《约翰福音》6:44)。

然而神有有组织的教会━总是有!耶稣说明:“我要建(立)我的教会;(墓)的权柄(将)不能胜过(它)。”(《马太福音》16:18)。这“Hades”或墓不会战胜神的真正教会(的说法),是可以在两方面理解的。第一,神绝对不会允许其教会全被消灭或停止存在。第二,所有真正基督徒的基本希望是从死被复活。所以,虽然个人基督徒可能死,第七小号(响)时,基督回来地球当任万王之王时,他们再活!“我如今把一件奥秘的事告诉你们:我们不是都要睡觉(死),乃是都要(被)改变,就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候。因为号筒要响,死人要(被)复活成为不朽坏的,我们(将被)改变”(《哥林多前书》15:51-52)。

保罗通知我们,教会的人是耶稣基督的灵“体”(《哥林多前书》12:27)。像我们体的脚、眼睛、耳及思想必须一起为身体正常地运作,体━神的教会━必须有组织,其会员合作,并继续做教会布置的工作。耶稣基督是活着和活跃的真正教会的领导者(《以弗所书》1:22-23)。基督为其教会确定目标及传教。祂被复活后,在升天不久前,耶稣命令::“所以,你们要,使万民作我的门徒,奉(天)父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教(导)他们遵守,我(总是)与你们同在,(甚至)直到世界(时代)的末了”(《马太福音》28:19-20)。

因此,真正教会的主要工作是,所有国家传布与耶稣传布关于来临神王国的事相同和有影响力的信息!然后,教会是要“教导”人们一切基督教导其门徒的事物━基于衷心服从神伟大宗教律法的神的全方式━并(对神)全屈服(后),让耶稣基督在神的人们每个人里面过其生活

我们都需要被指示,教导,鼓励,并影响朝向神王国。所以,我们被命令:“又要彼此相顾,(以便)激发爱心(及好工作)。(我)们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉,既知道那日子临近,就更当如此”(《希伯来书》10:24-25)。请注意,我们是不要放弃我们一起的集会!相反,我们是要正像耶稣和早期使徒们一样,在神的安息日及其圣日正常地会合(《路加福音》4:16;《使徒行传》17:2)。

虽然有些人为自己是“自主的基督徒”而骄傲,这未曾是神的方式。《使徒行传》的全叙述描述统一的教会,一起会合,并只要有可能一起工作!我们都需要全心全意“按神的每句话生活”的基督会员的友谊、爱、榜样及鼓励。在《新约》十二次称为“神的教会”的━真正教会,为恰当和宗教的友谊、成长性及服务提供这机会。

拒绝与那些成长、神的工作的人会合的(态度),是基督和使徒们所教和实行的对立面。我们必须学会互相,互相原谅━经神的圣灵在我们里面━在这爱成长,由于神的话告诉我们:“人若说:‘我爱神’,却恨他的弟兄,就是说谎话的;不爱他所看见的弟兄,怎能爱没有看见的神呢?爱神的,也当爱弟兄,这是我们从神所受的(戒条)”(《约翰一书》4:20-21)。

与您的造物主立约

神的话很清楚说,真正基督徒的浸礼,是成年人深切沉思并衷心悔改后作出的决定。再一次,这真正描述我们旧和自私的自己的死和葬礼。在这决定和这行动中,我们与我们的造物主,相信耶稣基督为我们的罪付出代价的伤亡,并真正确认基督是我们的、或大师、我们来临的。此后我们将对祂服从!

就神而言,我们得到承诺的珍贵“圣灵赠物”(《使徒行传》2:38)。得到神的圣灵涉及充满神的性质及特性。按使徒保罗的解释:“所赐给我们的圣灵将神的(奔涌)在我们心里《罗马书》5:5)。按我们在《加拉太书》5:22-23所读的,圣灵在我们人生中的“成果”或结果是“、喜乐、和平、忍耐(力)、恩慈、良善(心)、

(忠诚)、温柔(性)、(自制力)”。

神的圣灵给我们灵爱及灵力量对神服从,控制我们的强烈欲望,行神的戒条为生活方式。“(这是神的爱使)我们遵守神的戒(条),并且他的戒(条)不是难守的”(《约翰一书》5:3)。所以,不是我们━人的力量━(使我们)遵守神的戒条;是经存在的圣灵,基督在我们里面过其生活。

耶稣基督在《马太福音》24:13说:“惟有忍耐到底的,必然得救”。若想获得神为那些爱祂的人准备好的神王国,我们必须继续直到终结(对神)忠诚。我们以继续参与基督忍耐力做这事(《约翰福音》15:3-4)。您怎样参与基督忍受呢?请注意约翰在《约翰一书》2:3-6的解释:“我们若遵守他的戒(条),就晓得是认识他。人若说:‘我认识他’,却不遵守他的戒(条),便是说谎话的,真理也不在他心里了。凡遵守主道的,爱神的心在他里面实在是完全的。从此,我们知道我们是(参与)主。人若说他(参与主忍受),就该自己照主所行的去行”。

忍受或忍耐意味着保持忠诚地基于并建立于神的真理。请记住《圣经》说明,真理不只是要被争论列出的教义,相反,是必须被服从并过的生活方式(《加拉太书》3:1;《彼得后书》2:2,21)。

大多数宣称信仰的基督徒,认为得救只是一时的事。许多声称是神的代表的人,轻视神的承诺及其目的。他们提供信徒不付出代价和价值低的(神)恩典。他们以神的律法是束缚的枷锁、真正服从它是不需要的教义,承诺“自由”。事实是,其“容易的(神)恩典”教义━不知怎么地,基督为我们全做了━只让其拥护者处于陷入(有)罪的腐蚀状态(《彼得后书》2:19)。

对比的是,耶稣说,那些会跟随他的人必须准备好放弃一切,甚至其命(《马太福音》16:24-25)。基督需要那些会接受祂为主和救世主的人的完全和无条件的承诺及忠心。“你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的。。。”,基督说:“凡称呼我‘主啊,主啊’的人不能都进天(的王)国,;惟独遵行我天父旨意的人才能进去”(《马太福音》7:13,21)。这是我们在浸礼与我们造物主立的

《圣经》说明那些得到神的救恩的人大和令人惊叹的天命。它也揭露神参与我们复制祂自己的过程。信仰的改变是这过程的关键。真正信仰改变涉及对全能神全放弃我们的生活(方式)及意愿。

对于那些以这方式向神求助的人,神使我们可能被原谅,彻底改变,并最终进入其光荣王国作为其子。因为我们是努力以神的指示生活,而不是以我们世界各处的传统及风俗生活,我们会遇到困难,甚至有时遭受迫害吗?我们当然会!但我们必须绝不忘记使徒保罗的忠告:“现在的苦楚比起将来要显于我们的荣耀就不足介意了”(《罗马书》8:18)。

我们个人在浸礼与我们造物主立的约涉及改变一生的承诺。会有在我们心情、所做的、最大程度上在心里我们是怎样的方面的改变。真正信仰改变导致我们“(与)他儿子的(形象一样),他[基督](可能)在许多弟兄中作长子”(《罗马书》8:29)。

对真理采取行动

神告诉我们,不要只对其真理“感兴趣”,而必须对它采取行动!“所以,你们要脱去一切的污秽和盈(溢)的邪恶,存温柔的心领受那(注入)的道,就是能救你们(生命)的道。只是你们要道,不要单单听道,自己欺哄自己。因为听道而不行道的,就像人对着镜子看自己本来的面目”(《雅各书》1:21-23)。读这(小册子的翻译)的你们必定开始意识到神以某种方式使您现在与这球上的其教会有联系。经神的仍存在教会的工作,经未来世界电视节目,您曾得知人存在的目的、神命令(人过的)生活方式。现在可能是时候对这珍贵的真理采取行动。不要贬低它!您一旦明白神在您人生的目的是什么,不要拖延。不要等到您认为您已经克服或具有“完善”了解、或“完善”悔改态度,因为您甚至不能开始朝向完善(状态),直到您受洗,并得到神承诺的圣灵指导并增强您!

所以,您一旦诚实地悔改,“算计花费”,并意识到您需要受洗,请通知我们。神的仍存在教会,在世界大多数地方有牧师或受培训的代表。您若请求浸礼,他们会给您打电话,并为浸礼的咨询与您安排约会。他们会意外地出现。他们会预先与您联系,在您方便的时候和地方与您在一起。

会被促使“加入”任何东西!确切地说,我们的牧师,可简单地跟您说话,回答您的问题,并在您真正受洗,给您一些材料读并研究。我们━和您一样━要肯定您真正是准备好要受洗。但这第一次拜访,会给您━可能是您人生中第一次━机会,真正明白并教神全真理的神的真正牧师为您提供咨询。

所以,请今日在这网站和我们联系。

再一次,我们盼望着收到您的信息,并为您服务,因为您现在和神的仍存在教会有联系。愿神赐给您(真理的)了解、爱及勇气对您曾得到的珍贵真理采取行动