基督教的浸禮:其真正意義

羅德裡克.C.梅雷迪思

當您注意自己時,您領會什麼?您個人多急需神的寬恕呢?您真正認為需要救世主嗎? 也許您是小孩或甚至嬰兒時已經受洗。您可能甚至不記得這件事。在神看來,您的洗禮是真正有效和認可的嗎?這是真正至關重要的問題,因為您得救取決於這答案!


坐在對面桌子(的椅子)的高大男人肩膀,開始搖動並直抖。他喊叫,“我違反每一條神的戒條,我需要受洗!”這男人━第一次世界大戰的老戰士並以前海軍陸戰隊士兵━很深切地意識到他是需要得救的罪人。作為實施巡回洗禮的年輕二十二歲大學生,我深切地被這男人真心實意的悔改態度打動。他開始明白自己,並對他所領會的真正感到厭惡!他意識到他非常需要救世主。

您怎樣?注意自己時,您領會什麼?您個人多急需神的寬恕呢?您是過“相當不錯的”生活嗎?如果是,您甚至真正必需受洗嗎?您個人真正認為需要救世主嗎?

也許您已經受洗。或許您受洗時是小孩,您甚至不記得這件事,或也許您“為基督作出決定”時,您是青少年或成年人受洗的。在神看來,您的洗禮是真正有效和認可的嗎?這是真正至關重要的問題,因為您得救取決於這答案!

數百萬人曾受騙

意識到這世界的絕大多數人━甚至篤信教的人━曾受騙是重要的。使徒約翰受啟示描述撒旦為“那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒旦,是(欺騙)普天下的”(《啟示錄》12:9)。對於大多數人來說,就他們個人而言,全明白他們可能曾受騙相信錯宗教教義及習俗的事實是難的。

但我們所有人需要仔細和開明的比較耶穌基督的明顯榜樣、教義和現在所自稱為“基督教”的。您將很快理解差異,按魯弗斯. 瓊斯博士坦誠的解釋:“基督後來的信徒若可能接受基督為新式的模範及榜樣,並認真努力建立基督的人生及教義為教會的標準及常態,基督教就會是與它所變成的大大地不相同。宗教異端就不會像現在那樣背離基督的方式、其教義、其精神、其王國”(《教會欠犯異端罪者的情義》,第15頁)。

耶穌和早期使徒們若不代表真正基督教的“標準”,那麼,什麼是這標準呢?是黑暗時代期間的羅馬天主教會所謂“教會神父”混亂和時常相互矛盾的胡言亂語嗎?請記住耶穌明確地警戒關於(有)錯誤(教義的)宗教領袖的事。他說:“任憑他們吧!他們是(瞎子的瞎領袖。)若是瞎子領瞎子,兩個人都要掉在坑裡”(《馬太福音》15:14)。

說實話,長大(時),我全看不清大部分《聖經》的基本真理。我加入主流新教教會。在一時候,我是星期日學校班的負責人。我父母畢業於我們家人經常參加的這教會贊助的大學。然而我對人存在的最終目的沒有了解,對《聖經》偉大終期預言全是無知的,並從未被教導關於聖靈改變我人生力量、聖靈使活著的耶穌基督在我裡面過其生活的事(請看《加拉太書》2:20)!然而,難以置信的是,關於《聖經》及宗教的事物,我許多朋友認為我比他們“有見識”得多。這些參加教會的年輕人,時常問我問題,對人的生存目的琢磨並不清楚。

我是不能自立的小幼兒時受洗的━甚至不能認別我的左手和右手,更不用說能明白:罪的嚴重性、深切地對我的罪悔改、並接受耶穌基督是我的救主。那時我是真正基督徒嗎?

當然不是!

我個人對真理的追求

在那著名的新教教會,我正如其他數百萬受騙的人,只在“選擇的教會”長大━甚至從未考慮:這教會是否真正神的教會、是否真正教神的真理而不是教受騙人的思想及想像。最後,我十八九歲時,神開始使我明白到底真正宗教是什麼。我開始是,正如一個人會研究歷史書或關於物理或化學的書,真正研究《聖經》,而不是只為“啟示”讀福音或《詩篇》。我求神使我理解(真理),多月來,繼續讀並做標記,重讀並對全部《新約》━然後《舊約》━沉思━努力要明白耶穌基督真正所教的!

在我個人研究中,我開始意識到真正基督教不是只相信耶穌基督個人,而是相信並根據其信息行事。我發現真正基督徒必須(對基督)全屈服,並經聖靈讓基督在他裡面生活。按使徒保羅所寫:“因為凡被神的靈引導的,都是神的兒子”(《羅馬書》8:14)。保羅也說明:“我已經與基督同釘十字架,(然而我生活,)現在(生活)的不再是我,乃是基督在我裡面(生活);並且我如今在肉身(過的生活),是(以)神的兒子(的信仰過的);他是愛我,為我捨己”(《加拉太書》2:20,英皇欽定本)。

我開始明白關於相信基督並徒勞地使用其名的事,耶穌重復的警告:“你們為什麼稱呼我‘主啊,主啊’卻不遵我的話行呢?”(《路加福音》6:46)。再一次:“凡稱呼我‘主啊,主啊’的人不能都進天(的王)國;惟獨遵行我天父旨意的人才能進去”(《馬太福音》7:21)。

持何觀點?

神有使您明白祂真正是宇宙的統治者、祂是創造並現在控制一切事物的神的事實嗎?神子耶穌基督不但來到這世界為我們的罪死,現在還著在天上的天父右邊,基督現在是我們活著的大司祭?您意識到這些事嗎?我們真正悔改並受洗,經(神)承諾的聖靈,基督,就會在我們裡面過其生活,過他是人時過的同一(對神)服從的生活,您明白嗎?《聖經》說:“耶穌基督昨日、今日、一直到永遠,是一樣的”(《希伯來書》13:8)。

我們都需要幫助━很多的幫助。我們簡直不能以我們自己的力量克服我們自己人的虛榮心及激情,不能克服世界,也不能克服魔鬼撒旦。造我們的神承諾祂將給我們提供我們需要的靈幫助及靈力量。耶穌說:“但(幫助者),就是(天)父因我的名所要差來的聖靈,他要將一切的事指教你們,並且要叫你們想起我對你們所說的一切話”(《約翰福音》14:26)。再一次,“只等真理的聖靈來了,他要引導你們明白一切的真理;因為他不是憑自己說的,乃是把他所聽見的都說出來,並要把將來的事告訴你們”(《約翰福音》16:13)。

相信耶穌真正所教的

耶穌基督來到(地球)傳佈關於來臨神王國的信息。《馬可福音》記錄:“約翰下監以後,耶穌來到加利利,宣傳神的福音,說:‘日期滿了,神的(王)國近了。你們當悔改,信福音’”(《馬可福音》1:14-15)。

要成為耶穌基督的真正門徒並得到其聖靈,您必須對您的罪悔改,並相信耶穌基督的福音。關於神王國的真正福音信息涉及一個人願意服從這王國的律法━十戒。一名年輕人問耶穌怎樣得到永生時,耶穌回答:“你為什麼(說我是善的),只有一位是善的,(就是神)。你若要進入永生,就當遵守戒(條)。他說‘什麼戒(條)?’耶穌說:‘就是不可殺人;不可姦淫;不可偷盜;不可作假見証;當孝敬父母;又當愛人如己’”(《馬太福音》19:17-19)。耶穌在此明顯地說定十戒是那些想在基督王國的人的生活方式

後來,作為我們的大司祭和教會的活著領導者,耶穌啟示使徒雅各解釋真正基督徒必須遵守神律法的一切“重點”。實際上,我們必須像那些將被十戒“評價”的人一樣生活,因為十戒確切真正基督徒行為的標準

深受喜愛的使徒約翰警戒那些試圖“淡化”服從十戒的《聖經》清楚教義,“人若說:‘我認識他’,卻不遵守他的戒(條),便是說謊話的,真理也不在他心裡了”(《約翰一書》2:4)。許多宣稱信仰的基督徒和甚至許多著名傳道者,可能知道關於神的事,但他們確切不“懂得”神━不是真正與祂相識━除非並直到他們(向祂)全屈服,並經聖靈讓真正耶穌基督在他們裡面過基督(對神)服從的生活!然後,他們就會有表達神品質是怎樣的經歷。然後,他們就會真正“懂得”神。

這意味著真正基督徒在一切時候是完美地守十戒嗎?當然不是!由於使徒約翰也說明━清楚寫關於基督徒的事:“我們若說自己無罪,便是自欺,真理不在我們心裡了。我們若認自己的罪,神是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義”(《約翰一書》1:8-9)。

這“洗淨”罪(的行為)是不斷的,因為真正基督徒是要:“在我們主━救主耶穌基督的恩典和知識上有長進”(《彼得後書》3:18)。

新近皈依的“參與基督的不成熟基督徒”會一直犯錯誤。我們所有基督徒會犯錯誤。然而我們會有膽量再努力(不要做錯事)。我們偶然會“走錯道路”。但我們每次會悔改,以聖靈的幫助走回服從十戒的道路。神的偉大宗教律法━十戒━真正是生活方式。“尋求神的內心”的以色列大衛王,說明:“我何等愛慕你的律法!終日不住地(沉思)。你的(戒條永遠)在我心裡,使我比仇敵有智慧”(《詩篇》119:97-98)。

您該做什麼?

您若被神的聖靈吸引到神,並想成為真正基督徒,您該做什麼?使徒彼得在《新約》第一五旬節日提供受啟示的答案。開始意識到其罪的嚴重性,悔改的猶太人問彼得和其他使徒們:“‘弟兄們,我們當怎樣行?’彼得說:‘你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,(為)你們的罪得赦,就必領受賜的聖靈;因為這應許是給你們和你們的兒女,並一切在遠方的人,就是主━我們神(將)召來的’”(《使徒行傳》2:37-39)。

請仔細想一想源於神的話的這基本指示。我們要“為罪得赦”受洗。那麼,明顯的是,我們要對罪悔改

什麼是罪?

在《聖經》中,罪的最清楚定義是在《約翰一書》3:4找到的:“違背律法就是罪”(英皇欽定本)。所以,我們要對違反神的宗教律法━十戒━悔改!我們需要意識到耶穌基督來“增強”律法,並使它是可敬的(《伊賽亞書》42:21)。《山上的佈道》,耶穌解釋,我們不但不可殺(人),甚至還不可懷憤懣感及恨在心━因為這是謀殺的“精神”或態度(《馬太福音》5:21-22)。基督徒不但絕不犯通姦罪,他們甚至不要對另一人“有極強的性欲”(第27-28節)。

遠非“淡化”神的律法,耶穌的教義使十戒甚至更有約束力!

只是經耶穌基督在我們裡面生活,我們能在日常生活中不斷增加的反映十戒的真實意義。按先前所說明的,我們實際上必須在(基督的)恩典及知識上不斷成長

經聖靈我們得到神的靈,使我們遵守神的律法。“(希望不使人失望),因為所賜給我們的聖靈將神的愛(奔涌)在我們心裡”(《羅馬書》5:5)。真正基督徒得到的“神的愛”是什麼?它是怎樣起作用的?使徒約翰解釋:“(這是神的愛,使)我們遵守神的戒(條),並且他的戒(條)不是難守的”(《約翰一書》5:3)。

因此神的真正愛“流下”十戒的“水溝”或“河床”。十戒告訴我們怎樣愛神,並怎樣愛我們人類。與許多宗教領袖精明的爭論相反,十戒是“難守的”。按我們在上面雅各書信所看的是相反,若被服從,十戒變成“自由律法”。所有人類實施十戒,它們就會使人類去除戰爭、罪行、通姦行為、破裂家庭、叛逆的孩子、及許多其他問題!

在快來臨的神王國,人類服從十戒為生活方式。這正是在耶穌基督統治這地球的來臨千禧年中將有和平繁榮昌盛、及歡樂原因!“末後的日子,耶和華殿的山必堅立,超乎諸山,高舉過於萬嶺;萬民都要流歸這山。必有許多國的民前往,說:‘來吧,我們登耶和華的山,奔雅各神的殿。主必將他的道教(導)我們;我們也要行他的路。’因為(律法)必出於錫安;耶和華的言語必出於耶路撒冷。他必在多國的民中施行審判,(並指責)遠方強盛的國。他們要將刀打成犁(鏵),把槍打成(修剪鉤)。這國不舉刀攻擊那國;他們也不再學習戰事”(《彌迦書》4:1-3)。

您肯定要“算計花費”

回去彼得在《新約》第一五旬節的佈道,記得他敦促這些人悔改。對罪的悔改(態度)意味著多於“後悔”(態度)。《聖經》清楚說明,真正悔改(態度)涉及您深信您真正是罪人━若不是在字面意義上就是在精神實質上━違反並一再攻擊神的律法的事實。這意味著您深信不但是(已)錯事,而且(現在)錯的!按使徒保羅所解釋的:“我也知道,在我裡頭,就是我肉體之中,沒有良善。因為,立志為善由得我,只是行出來由不得我”(《羅馬書》7:18)。後來,他並再說明:“我真是苦啊!誰能救我脫離這取死的身體呢?感謝神,靠著我們的主耶穌基督就能脫離了”(第24-25節)。

當您(達到)這種真正悔改(態度)時,這是您受洗的時候了!您會需要誠實地按耶穌的指示“算計花費”:“人到我這裡來,若不愛我勝過愛自己的父母、妻子、兒女、弟兄、姐妹和自己的性命,就不能作我的門徒。凡不背著自己十字架跟從我的,也不能作我的門徒。你們哪一個要蓋一座(塔)樓,不先坐下算計花費,能蓋成不能呢?”(《路加福音》14:26-28)。

請問您自己:以神的幫助,您會真正關注神多於家庭、朋友、工作、錢及社會地位,或您會像耶穌時代的法利賽人“愛人的榮耀過於神的榮耀”(《約翰福音》12:43)?

對於您來說,神是開始的嗎?您會真正關注神比其他一切多得多嗎?或您有某秘密“偶像” ━您實際上關注的某物多於神及您與耶穌基督的關係?

請記住,悔改(態度)意味著改變(行為)。您個人在信仰上有準備好相信耶穌基督為您的罪犧牲,然後(對基督)全屈服,讓祂進(您裡面)“掌管”並改變您的整個人生嗎?

對耶穌基督━神子━使自己的榮耀及力量“變空” 、以人體來到(世界)為您的罪(請看《腓立比書》2:5-8)、曾永恆地與天父在一起的祂願意丟棄一切值得贊揚的東西為您和我服務━使我們可能作為神的正式兒子與祂和天父在王國共享永生(請看《約翰福音》1:1-12)的事實,您有達到由衷的感謝狀況嗎?

您繼續接近洗禮時,您會━以神的幫助━致力於對耶穌基督━作為您的救主、主、大師、大司祭、來臨王━表達全忠心嗎?會(這樣做)嗎?

這些是至關重要和需要問的━並需要真誠和肯定回答的問題。因為受洗時,您與您造物主立聖,要現在和永遠神和其子耶穌基督,對祂們服從,為祂們服務!

神沒欠您任何東西。但相反的,您和我欠神和其光榮的子一切。神“經耶穌基督創造一切”(《以弗所書》3:9;《約翰福音》1:1-3)。祂創造您和我。祂創造並維持我們生活的地球、我們呼吸的空氣、我們喝的水、我們吃的食物。經耶穌基督,神天父創作我們的思考能力━正是我們人用的工具━有時用它推斷:必須有存在的更偉大某物創造我們思考能力的事實!然後,我們“推斷”使自己有借口偷、說謊、犯通姦、(做)各種各樣我們該知道是的事。按使徒保羅在《羅馬書》8:7-8的解釋:“(人體的思想),是與神為仇,因為不服神的律法,也是不能服,(因此)屬肉體的人不能得神的喜歡”。

所以,我們需要(神的)寬恕。我們非常需要救世主。我們需要我們救世主和大司祭不斷的幫助。基督不會救參與罪的我們,而會救擺脫罪的我們━為我們提供靈的力量(使我們)克服,並在神的品質方面成長。這一切能以達到我們對神的自然敵意全悔改、並真誠相信耶穌基督━神子的性命━的傷亡是為我們罪付出的程度完成的。

您人生中,您有達到這種時候和程度嗎?

改變您一生的關鍵

《聖經》記錄許多人的人生中巨大改變的敘述。他們怎能在其人生中做出這種“徹底改變”呢?您可能在您自己人生中做出同樣巨大改變嗎?有兩個至關重要關鍵。大多數人全忽略了它們。甚至那些確認它們的人,一般誤解它們真正所涉及的。

我們在《使徒行傳》第2篇讀《新約》教會初級階段(時)周圍的事情。西蒙.彼得對集合守五旬節的大量數千人傳佈有影響力的佈道。有些在那日聽他的佈道的人,只在七個半星期前,曾站在集合在彼拉多審判廳外面的暴民中。在那較早時候,當彼拉多提出釋放拿撒勒的耶穌時,他們曾大聲說“把他釘在十字架上!”相信彼得的信息真理時,他們深信自己所做的重大性。這是深切羞愧感及個人的內疚感,(使)他們謙遜地問彼得:“我們當怎樣行?”(《使徒行傳》2:36-39)。他的回應是告訴他們要悔改信仰悔改(態度)是至關重要的關鍵,沒有它們,真正改變是不可能的。

信仰使改變(行為)成為可能。我們講的這種信仰是仍有人信奉和真正的。它產生想要徹底改變並向神求助的心態。這信仰是對神及其承諾有信心。結果是行動!使徒雅各在《雅各書》2:17寫道:“信(仰)若沒有行為就是死的”。要真正相信並信任(神),神使我們能絕對無條件的對祂屈服。

《希伯來書》第11篇,時常是稱為《聖經》的“信仰篇”。《希伯來書》11:13,我們得知有信仰的男女了某事。了解他們所做的,幫助我們明白改變人生的信仰。我們得知他們“(明白承諾的實現是長遠,相信它們,樂意採納它們),又承認自己在世上是客旅,是寄居的”。

首先,我們必須看並明白神作出的承諾,堅信其價值及其現實,然後並必須樂意採納它們。樂意採納(它們)是十分看重並珍惜(它們)。我們若不重視並珍惜神所提供的,我們根本就不會堅持住並忍受人生的興衰。由於《希伯來書》提到有信仰的男女,十分看重神所承諾的,他們以話及行動表現出他們不是這世界的部分

我們不可同時與這世界合得來,並適應神(《雅各書》4:4)。一個人必須與這時代的價值觀一致,以便適應這世界並獲得它的贊同及批准。約翰概括這世界的價值觀是對“肉體的情欲、眼目的情欲、並今生的驕傲”(《約翰一書》2:16)有吸引力。這時代、其敗壞和貪圖享樂的價值體系將停止,但有來臨基於永恆價值觀的新世界。這新世界━未來世界━將是永久的。

我們若真正相信這個,那麼,就會想要全心全意向神求助,並學習怎樣與祂永遠和諧的生活。仍有人信奉的信仰產生行動,真誠的悔改(行為)是這信仰產生的最初行動之一。這是彼得的聽眾所表現的,那時他們問他:“我們當怎樣行?”他們沒提理由。他們沒試圖使其(錯誤)行為顯得不重要。他們沒開始指責其他人。相反的,他們是謙遜、能受教導的、在其內心及思想(對神)屈服。彼得傳佈了福音,他們相信其信息。他們以其由衷的欲望奉行這信仰,並証實它。所以那日,他們問所有在其人生中想真正改變的人必須問的問題:“我們當怎樣行?”。

(對神)服從應得(神的)救恩嗎?

神的律法告訴我們怎樣像神(《彼得前書》1:15-16)。然而我們所有人遠遠未達到像神(的程度)。我們能做什麼?即使再多(做)未來的好事也永遠不能彌補我們過去所做的。甚至從人的法律(角度)來看,這該是明顯的。您若因謀殺人被逮捕,您永遠不再謀殺人的承諾會使您應得無罪的判決嗎?當然不會!我們在未來若守律法,只是做(法律)所預料的。即使在未來再多守法律也永遠不能彌補過去違反法律(的罪)。

我們所有人都有罪(《羅馬書》3:23)。罪的“薪水”是死(《羅馬書》6:23)。神付出其惟一生的兒子耶穌基督代替我們死,使我們能被免除死的懲罰━律法(導致)的禍害。基督代替了我們。因此,以神子的死我們與神和解(《羅馬書》5:10)。

神採取主動,使我們同祂和睦,這就是和解的意思。神付出最偉大的犧牲━神子的性命━(使他)遭受您和我從思想、態度及行為引起的懲罰(《約翰福音》3:16),神以(這方式)表達其愛。但是,我們必須以信仰及悔改(行為)對神的恩典作出反應。神的意向是我們(擺脫)罪祂救我們,不是我們參與罪祂救我們。保羅問:“我們可以仍在罪中,叫恩典顯多嗎?斷乎不可!我們在罪上死了的人豈可仍在罪中活著呢?”(《羅馬書》6:1-2)。我們若要接受神自願贈送我們在有生的“千”年絕不能應得或贏得的永生,那麼,我們必須對神作出反應,放棄我們的行為方式,(採取)神的行為方式(《使徒行傳》2:38)。

無條件地放棄我們的生活(方式)及意圖的態度,是悔改的態度。我們若開始真正明白神提供的光榮未來的事實,並真正相信其話,那麼,我們就會全心全意想要尋求神及其生活方式。這就是導致我們在《希伯來書》第11篇讀有信仰的男女人生中的改變。仍有人信奉的信仰總是有行動的結果!悔改行動是對這種信仰作出的反應。雖然悔改(行動)是從心裡開始的,它也會在外面的改變反映的。我們若真正開始討厭舊行為方式,就會想放棄它們。

神曾左右您明白您錯的性質嗎?您有真誠地開始想擺脫您不誠實、自私、肉體的人本性嗎?再一次,您準備好不但對您所做的━還對您是怎樣的悔改嗎?

大衛王知道這是神所需要的。他說:“神所要的祭就是憂傷的靈;神啊,憂傷痛悔的心,你必不輕看”(《詩篇》51:17)。任何人━這意味著任何人━真正並衷心地皈依(基督的教)前,神必須貶低並控制他,使他意識到自己是沒什麼重要的。他必須經過一段時間,厭惡自己,對神承認其罪,並對罪悔改━在其內心、思想及意向方面改變,並決定行另一方式。

這(改變的)時候來時,一個人將停止與神或與做神工作的其牧師爭論並講道理。他將不會勉強不放棄對神的錯誤概念。他將停止試圖推理不服從神的律法,並真正以《聖經》的每句話生活。神選的服務者對他的糾正及勸說,不會傷害其“感情”。相反的,他將給神付出一生,按使徒保羅指示我們所有人所做的:“所以,弟兄們,我以神的慈悲(衷求)你們,將身體獻上,當作活祭,是聖潔的,是神(能接受的);你們如此(侍)奉乃是理所當然的。不要效法這個世界,只要心意更新而變化,叫你們察驗何為神的善良、純全、可(接受)的旨意”(《羅馬書》12:1-2)。按保羅的指示,甚至我們的思想必須我們“更新”的思考能力改變

浸禮的象征

保羅在《哥林多前書》12:13寫道:“(以)一聖靈,(我們都受洗進入一體)”。授洗者約翰說救世主會提供━靈和火的━兩洗禮(《馬太福音》3:11-12)。那些不會經神的聖靈被“投入”神的家庭的人,最終將被浸沒於火湖裡,使他們不留下“根和枝”(《瑪拉基書》4:1)。耶穌基督把聖靈和“永生水的河”相比(《約翰福音》4:14;7:38-39)。

保羅在《歌羅西書》2:12解釋浸禮象征葬禮。“舊人”被處死是象征性的。我們(從水中)浮出(時)是新人。從浸禮的水墓出現描述我們對被復活的信仰,這是我們變成新生物的最好希望。

我們在《羅馬書》6:4-5讀到“所以,我們藉著洗禮歸入死,和他一同埋葬,像基督藉著(天)父的榮耀從死裡(被)復活一樣,(儘管如此,我們也該以新生行)。我們若(曾)在他死的(相似性)上(統一),也(肯定)在他(被)復活的(相似性)上(統一)” 。浸禮不是無意義的禮儀或奇妙的儀式。然而它是很重要的象征,不是我們該輕率地參加的某事。            

基於信仰及悔改(行為),浸禮是我們承諾表面上的跡象。它代表新開始。具有過去一切罪的這舊人,是象征性的被埋葬,新人出來。浸禮的水象征經聖靈我們內心被洗淨的事實。基督的犧牲為我們的罪付代價,在神看來,我們從浸禮出來是清白的。這不是意味著終止,而是真正皈依過程的開始!

神的聖靈的作用

隨著浸禮,我們所發現的是基督的1世紀牧師實行把雙手放在(受洗者頭上)的習俗(《使徒行傳》8:18;《希伯來書》6:2)。這習俗是象征神使(受洗者)特別與眾不同的。浸禮後,這與眾不同和新的受洗者得到神的聖靈。《使徒行傳》19:1-6,我們讀到保羅在以弗所意外地遇見一些人,他們相信保羅的佈道,並以前曾受洗。然而受洗時,他們沒全明白福音,並從未得到聖靈,甚至實際上不知道它。勸告他們後,保羅以耶穌的名給他們重受洗,並為了(他們)得到神的聖靈,把雙手放在他們(頭上)。神經《新約》時代的第一五旬節發生的這種不尋常神跡表明,這時候,他們實際上得到聖靈。為何需要這一切?

彼得在五旬節告訴其聽眾,隨著悔改(行為)及浸禮,他們會“領受所賜的聖靈”(《使徒行傳》2:38)。得到聖靈要在我們一生中成就的目的是什麼?

彼得解釋,經聖靈━神非凡的力量━我們變成“與神的性(格)有分”(《彼得後書》1:4)。經聖靈,耶穌基督在我們裡面生活,並使我們有力量過與基督是人時在球上過的同樣生活(《加拉太書》2:20;《腓立比書》2:5)。

既然經聖靈基督在我們裡面生活,我們身體是視為神殿(《哥林多前書》3:16),我們得知要在一生的一切方面崇拜神(《哥林多前書》6:20)。具有神的聖靈在我們裡面,我們是神聖人們,或《聖經》所稱的“聖人”。我們不能使自己(或在這方面任何東西!)神聖。神是神聖,只有神能賦予(我們)神聖性。我們若真正悔改,並以信仰向神求助,祂不但承諾寬恕我們的過去,還賦予我們其聖靈。作為給我們的贈物,神的聖靈目的是,以更新我們思想徹底改變我們一生(《提多書》3:5;《羅馬書》12:2)。因為神把其律法寫在我們內心及思想改變我們,我們變成新創造物(《希伯來書》8:10)。

雖然是神的力量使這徹底的變化可能(發生),然而我們具有我們發揮的作用。我們必須行使神的聖靈,我們必須接受神的聖靈為指導━總之,我們必須與神行。神的聖靈,會指導並(使我們)有力量,而不會支配或控制我們。我們在生活中必須尋求並渴望接受神的指導。除了神使(我們)有力量的聖靈外,我們的努力是徒勞的,然而沒有我們努力的神力量只等於潛在的力量。像電燈開關是處於關的;使房間光亮的潛力是存在的,但電路是開的而沒東西流過去。最終使我們可能完全得救是(靠)神存在的聖靈。

在信仰和悔改(行為)上,經耶穌基督的傷亡,我們被証明是正當,是清白,在神面前,身份是好的(《羅馬書》5:9)。接下來的是,既然我們向神求助了,祂把聖靈放在我們裡面使我們神聖化━使我們神聖。存在的聖靈使我們對宗教事物有更深刻的了解,並使我們有力量過敬畏神的生活。作為基督徒,我們必須繼續在(基督的)知識及恩典方面成長(《彼得後書》3:18)。我們若讓神的聖靈催促我們,那麼,神律法裡下定義的神的正義,就會在我們生活中實現(《羅馬書》8:4)。

雖然基督的死使我們正當,最終是經其永生我們得救(《羅馬書》5:9-10)。基督是活著的,現在正是在高處和天父的右邊!當我們有差錯並犯罪時,祂作為我們活著的大司祭,積極為我們說情(《希伯來書》4:14-16),經存在的聖靈,基督在我們裡面過在肉體克服罪的其生活(《加拉太書》2:20)。基督經被復活戰勝了死的事實,証明我們最終會在祂回來(地球)時得到永生(《哥林多前書》15:20-23)。

神將您“征召”入其教會

經浸禮及得到神的聖靈,您受洗必然的加入神的真正教會。“我們不拘是猶太人,是希臘人,是為奴的,是自主的,都(以)一聖靈受洗,成了一體,(對得到一聖靈的力量及福感到滿足)”(《哥林多前書》12:13),由於神的教會是由那些充滿聖靈並指導的人組成的(《羅馬書》8:14)。

不能只“加入”神的真正教會!神必須“吸引”或“召”您,然後給您其聖靈,使您參與其教會。請記住耶穌是怎樣說的,“若不是差我來的(天)父吸引人,就沒有能到我這裡來的;到我這裡來的,在末日我要(使)他復活”(《約翰福音》6:44)。

然而神是有有組織的教會━並總是有!耶穌說明:“我要建(立)我的教會;(墓)的權柄(將)不能勝過(它)。”(《馬太福音》16:18)。這“Hades”或墓不會戰勝神的真正教會(的說法),是可以在兩方面理解的。第一,神絕對不會允許其教會全被消滅或停止存在。第二,所有真正基督徒的基本希望是從死被復活。所以,雖然個人基督徒可能死,第七小號(響)時,基督回來地球當任萬王之王時,他們再活!“我如今把一件奧秘的事告訴你們:我們不是都要睡覺(死),乃是都要(被)改變,就在一霎時,眨眼之間,號筒末次吹響的時候。因為號筒要響,死人要(被)復活成為不朽壞的,我們(將被)改變”(《哥林多前書》15:51-52)。

保羅通知我們,教會的人是耶穌基督的靈“體”(《哥林多前書》12:27)。像我們體的腳、眼睛、耳及思想必須一起為身體正常地運作,體━神的教會━必須有組織,其會員合作,並繼續做教會佈置的工作。耶穌基督是活著和活躍的真正教會的領導者(《以弗所書》1:22-23)。基督為其教會確定目標及傳教。祂被復活後,在升天不久前,耶穌命令::“所以,你們要,使萬民作我的門徒,奉(天)父、子、聖靈的名給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教(導)他們遵守,我(總是)與你們同在,(甚至)直到世界(時代)的末了”(《馬太福音》28:19-20)。

因此,真正教會的主要工作是,所有國家傳佈與耶穌傳佈關於來臨神王國的事相同和有影響力的信息!然後,教會是要“教導”人們一切基督教導其門徒的事物━基於衷心服從神偉大宗教律法的神的全方式━並(對神)全屈服(後),讓耶穌基督在神的人們每個人裡面過其生活

我們都需要被指示,教導,鼓勵,並影響朝向神王國。所以,我們被命令:“又要彼此相顧,(以便)激發愛心(及好工作)。(我)們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉,既知道那日子臨近,就更當如此”(《希伯來書》10:24-25)。請注意,我們是要放棄我們一起的集會!相反,我們是要正像耶穌和早期使徒們一樣,在神的安息日及其聖日正常地會合(《路加福音》4:16;《使徒行傳》17:2)。

雖然有些人為自己是“自主的基督徒”而驕傲,這未曾是神的方式。《使徒行傳》的全敘述描述統一的教會,一起會合,並只要有可能一起工作!我們都需要全心全意“按神的每句話生活”的基督會員的友誼、愛、榜樣及鼓勵。在《新約》十二次稱為“神的教會”的━真正教會,為恰當和宗教的友誼、成長性及服務提供這機會。

拒絕與那些成長、神的工作的人會合的(態度),是基督和使徒們所教和實行的對立面。我們必須學會互相,互相原諒━經神的聖靈在我們裡面━在這愛成長,由於神的話告訴我們:“人若說:‘我愛神’,卻恨他的弟兄,就是說謊話的;不愛他所看見的弟兄,怎能愛沒有看見的神呢?愛神的,也當愛弟兄,這是我們從神所受的(戒條)”(《約翰一書》4:20-21)。

與您的造物主立約

神的話很清楚說,真正基督徒的浸禮,是成年人深切沉思並衷心悔改後作出的決定。再一次,這真正描述我們舊和自私的自己的死和葬禮。在這決定和這行動中,我們與我們的造物主,相信耶穌基督為我們的罪付出代價的傷亡,並真正確認基督是我們的、或大師、我們來臨的。此後我們將對祂服從!

就神而言,我們得到承諾的珍貴“聖靈贈物”(《使徒行傳》2:38)。得到神的聖靈涉及充滿神的性質及特性。按使徒保羅的解釋:“所賜給我們的聖靈將神的(奔涌)在我們心裡《羅馬書》5:5)。按我們在《加拉太書》5:22-23所讀的,聖靈在我們人生中的“成果”或結果是“、喜樂、和平、忍耐(力)、恩慈、良善(心)、(忠誠)、溫柔(性)、(自制力)”。

神的聖靈給我們靈愛及靈力量對神服從,控制我們的強烈欲望,行神的戒條為生活方式。“(這是神的愛使)我們遵守神的戒(條),並且他的戒(條)不是難守的”(《約翰一書》5:3)。所以,不是我們━人的力量━(使我們)遵守神的戒條;是經存在的聖靈,基督在我們裡面過其生活。

耶穌基督在《馬太福音》24:13說:“惟有忍耐到底的,必然得救”。若想獲得神為那些愛祂的人準備好的神王國,我們必須繼續直到終結(對神)忠誠。我們以繼續參與基督的忍耐力做這事(《約翰福音》15:3-4)。您怎樣參與基督忍受呢?請注意約翰在《約翰一書》2:3-6的解釋:“我們若遵守他的戒(條),就曉得是認識他。人若說:‘我認識他’,卻不遵守他的戒(條),便是說謊話的,真理也不在他心裡了。凡遵守主道的,愛神的心在他裡面實在是完全的。從此,我們知道我們是(參與)主。人若說他(參與主忍受),就該自己照主所行的去行”。

忍受或忍耐意味著保持忠誠地基於並建立於神的真理。請記住《聖經》說明,真理不只是要被爭論列出的教義,相反,是必須被服從並過的生活方式(《加拉太書》3:1;《彼得後書》2:2,21)。

大多數宣稱信仰的基督徒,認為得救只是一時的事。許多聲稱是神的代表的人,輕視神的承諾及其目的。他們提供信徒不付出代價和價值低的(神)恩典。他們以神的律法是束縛的枷鎖、真正服從它是不需要的教義,承諾“自由”。事實是,其“容易的

(神)恩典”教義━不知怎麼地,基督為我們全做了━只讓其擁護者處於陷入(有)罪的腐蝕狀態(《彼得後書》2:19)。

對比的是,耶穌說,那些會跟隨他的人必須準備好放棄一切,甚至其命(《馬太福音》16:24-25)。基督需要那些會接受祂為主和救世主的人的完全和無條件的承諾及忠心。“你們要進窄門。因為引到滅亡,那門是寬的,路是大的。。。”,基督說:“凡稱呼我‘主啊,主啊’的人不能都進天(的王)國,;惟獨遵行我天父旨意的人才能進去”(《馬太福音》7:13,21)。這是我們在浸禮與我們造物主立的

《聖經》說明那些得到神的救恩的人大和令人驚嘆的天命。它也揭露神參與我們復制祂自己的過程。信仰的改變是這過程的關鍵。真正信仰改變涉及對全能神全放棄我們的生活(方式)及意願。

對於那些以這方式向神求助的人,神使我們可能被原諒,徹底改變,並最終進入其光榮王國作為其子。因為我們是努力以神的指示生活,而不是以我們世界各處的傳統及風俗生活,我們會遇到困難,甚至有時遭受迫害嗎?我們當然會!但我們必須絕不忘記使徒保羅的忠告:“現在的苦楚比起將來要顯於我們的榮耀就不足介意了”(《羅馬書》8:18)。

我們個人在浸禮與我們造物主立的約涉及改變一生的承諾。會有在我們心情、所做的、最大程度上在心裡我們怎樣的方面的改變。真正信仰改變導致我們“(與)他兒子的(形象一樣),他[基督](可能)在許多弟兄中作長子”(《羅馬書》8:29)。

對真理採取行動

神告訴我們,不要只對其真理“感興趣”,而必須對它採取行動!“所以,你們要脫去一切的污穢和盈(溢)的邪惡,存溫柔的心領受那(注入)的道,就是能救你們(生命)的道。只是你們要行道,不要單單聽道,自己欺哄自己。因為聽道而不行道的,就像人對著鏡子看自己本來的面目”(《雅各書》1:21-23)。讀這(小冊子的翻譯)的你們必定開始意識到神以某種方式使您現在與這球上的其教會有聯係。經神的仍存在教會的工作,經未來世界電視節目,您曾得知人存在的目的、神命令(人過的)生活方式。現在可能是時候對這珍貴的真理採取行動不要貶低它!您一旦明白神在您人生的目的是什麼,不要拖延。不要等到您認為您已經克服或具有“完善”了解、或“完善”悔改態度,因為您甚至不能開始朝向完善(狀態),直到您受洗,並得到神承諾的聖靈指導並增強您!

所以,您一旦誠實地悔改,“算計花費”,並意識到您需要受洗,請通知我們神的仍存在教會,在世界大多數地方有牧師或受培訓的代表。您若請求浸禮,他們會給您打電話,並為浸禮的咨詢與您安排約會。他們會意外地出現。他們會預先與您聯係,在您方便的時候和地方與您在一起。

會被促使“加入”任何東西!確切地說,我們的牧師,可簡單地跟您說話,回答您的問題,並在您真正受洗,給您一些材料讀並研究。我們━和您一樣━要肯定您真正是準備好要受洗。但這第一次拜訪,會給您━可能是您人生中第一次━機會,神的真正明白並教神全真理的真正牧師為您提供咨詢。

所以,請今日在這網站和我們聯係。

再一次,我們盼望著收到您的信息,並為您服務,因為您現在和神的仍存在教會有聯係。願神賜給您(真理的)了解、愛及勇氣對您曾得到的珍貴真理採取行動